Dans une annonce soudaine mais peut-être pas trop surprenante, Micron a déclaré qu’il cessait toute R&D sur la technologie de mémoire 3D XPoint. Intel et Micron ont co-développé la mémoire 3D XPoint, révélée en 2015 comme une technologie de mémoire non volatile offrant des performances et une endurance supérieures à la mémoire flash NAND.

Intel a été responsable de la quasi-totalité du volume commercial des produits basés sur 3D XPoint, sous sa marque Optane, à la fois pour les SSD NVMe et les modules de mémoire persistante au format DIMM. Micron a annoncé en 2016 sa marque QuantX pour les produits 3D XPoint, mais n’a jamais rien expédié sous cette marque. Leur premier et unique produit réel basé sur 3D XPoint était le SSD d’entreprise haut de gamme X100, qui a vu une sortie très limitée pour les partenaires proches. Micron a maintenant décidé que la poursuite des travaux de commercialisation de la mémoire 3D XPoint ne valait pas l’investissement.

Micron possède actuellement la seule usine équipée pour produire en masse de la mémoire 3D XPoint: l’usine de Lehi, dans l’Utah, qui était autrefois le siège de la joint-venture IMFT Intel-Micron flash et 3D XPoint. Intel et Micron ont commencé à scinder leur partenariat en 2018, se séparant d’abord pour le développement de la mémoire flash 3D NAND, puis dissolvant le partenariat 3D XPoint après avoir terminé le développement sur la deuxième génération 3D XPoint. En 2019, Micron a exercé ses droits pour racheter la part d’Intel dans la fabrique IMFT, laissant Micron comme seul propriétaire de la fabrique et Intel dans la position d’acheter des plaquettes 3D XPoint à Micron pour les utiliser dans les produits Optane. Les produits Optane d’Intel n’ont pas été suffisants pour utiliser pleinement la capacité de cette usine, et les bénéfices d’exploitation non-GAAP de Micron ont subi un coup de plus de 400 millions de dollars par an en frais de sous-utilisation.

Micron met maintenant en vente cette fabrique 3D XPoint et est actuellement engagé dans des discussions avec plusieurs acheteurs potentiels. Intel est l’acheteur potentiel le plus évident, ayant récemment entamé le long processus de vente de son activité de SSD NAND flash et flash à SK hynix tout en conservant ses produits Optane. Intel a déjà déplacé sa R&D 3D XPoint à Rio Rancho, Nouveau-Mexique, mais n’a pas développé sa propre capacité de production de masse 3D XPoint; acheter le Lehi, UT fab leur éviterait la peine de s’équiper par exemple. leur fabrique NAND à Dalian, en Chine, pour fabriquer également 3D XPoint.

Cependant, il n’est pas garanti qu’Intel soit l’acheteur de la fab Lehi, UT. Ils ont sans aucun doute eu l’occasion de le faire avant qu’Intel et Micron dénouent leur partenariat. Micron déclare que le Lehi, UT fab pourrait être utilisé pour produire des circuits intégrés analogiques ou logiques, pas seulement de la mémoire – et que la conversion en une fabrication à grande échelle de mémoire flash DRAM ou NAND ne serait pas aussi attrayante pour Micron que simplement augmenter la capacité autres fabs existants. Avec des pénuries généralisées de semi-conducteurs affectant presque tous les coins de l’industrie, cette fab est susceptible de se vendre rapidement même si l’acheteur doit déployer des efforts substantiels dans le réoutillage.

Micron n’a pas de remplaçant direct pour la technologie de mémoire 3D XPoint, mais poursuit sa recherche et développement dans de nouvelles technologies de mémoire et de stockage. L’annonce de Micron met l’accent sur un pivot vers le développement de produits de mémoire qui utiliseront l’interface Compute Express Link (CXL), qui promet d’être une interface indépendante du fournisseur pour la DRAM et les mémoires non volatiles telles que 3D XPoint.

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