Ce matin, AMD lance le membre final et le plus insaisissable de sa première vague de cartes de la série Radeon RX 6000: la Radeon RX 6900 XT. Pièce phare de la nouvelle architecture GPU RDNA 2 d’AMD, la 6900 XT est tout ce que la Radeon AMD pourrait rassembler pour cette génération, et peut-être un peu plus. Marquant le chemin parcouru par AMD en une seule génération, le RX 6900 XT est leur premier vrai coup au sommet du marché depuis des années; et bien qu’AMD n’atteigne pas tout à fait cet objectif, ils ont quand même réussi à créer une carte vidéo intéressante et puissante pour le marché de 1 000 $.

Comme les Radeon RX 6800 XT et 6800, le 6900 XT a été annoncé lors du discours d’ouverture sur le GPU d’AMD en novembre, où AMD a donné au monde toute l’histoire, les spécifications. Ainsi, bien que le 6800 XT ait été lancé en premier, ce ne serait pas le dernier mot d’AMD; AMD avait une carte vidéo de plus dans le pipeline – encore plus puissante que la 6800 XT – et avec elle, ils clôtureraient ce qui a été une saison d’automne chargée pour les cartes vidéo.

Sous le capot, la nouvelle carte vidéo phare d’AMD est basée sur le même silicium Navi 21 qui a piloté toutes les autres cartes de la série RX 6000 à ce jour. Séparant le nouveau produit phare de ses frères et sœurs précédents, la nouvelle carte vidéo utilise une version entièrement activée de la puce Navi 21, permettant au GPU principal de l’architecture RDNA2 d’AMD de finalement faire de son mieux en matière de performances. Ceci, associé à un certain binning supplémentaire de la part d’AMD, signifie que le 6900 XT n’est pas seulement le Radeon le plus rapide à ce jour, mais aussi qu’AMD n’a rien négligé dans sa quête pour maximiser ses performances.

Le résultat est, comme évoqué plus tôt, un peu un coup de lune. AMD a l’avantage d’être le deuxième acteur – en regardant NVIDIA puis en y réagissant – ce qui a aidé AMD à comprendre ce qu’elle peut et ne peut pas faire. La GeForce RTX 3090 de NVIDIA est incroyablement rapide, mais comme le lancement des RTX 3080 et RX 6800 XT l’a prouvé depuis, elle n’est pas totalement hors de portée. AMD a donc décidé de se lancer – de concourir pour la place phare et la couronne de performances convoitée – en construisant la meilleure carte possible.

Le revers de la médaille, c’est que cela signifie que le 6900 XT sera à la hauteur de la crème de la récolte Radeon à plus d’un titre. En exigeant une puce Navi 21 entièrement activée et regroupée, AMD atteint profondément ses rendements pour assembler sa carte, et ces puces vont être relativement rares. Ce n’est pas du tout un nouveau problème pour un fabricant de GPU, mais cela relève un défi supplémentaire lorsque ces puces font 519 mm2 tranches d’une tranche de 7 nm très précieuse. En fin de compte, le prix de 1000 $ signifie qu’il s’agit d’une carte vidéo que beaucoup voudront et que peu peuvent se permettre; mais cela suffira encore à occuper AMD et TSMC pendant des mois.

Comparaison des spécifications de la série AMD Radeon RX
AMD Radeon RX 6900 XT AMD Radeon RX 6800 XT AMD Radeon RX 6800 AMD Radeon RX 5700 XT
Processeurs de flux 5120
(80 UC)
4608
(72 UC)
3840
(60 UC)
2560
(40 UC)
ROP 128 128 96 64
Horloge de jeu 2015MHz 2015MHz 1815 MHz 1755 MHz
Boost Clock 2250 MHz 2250 MHz 2105 MHz 1905 MHz
Débit (FP32) 20.6 TFLOP 18.6 TFLOP 13.9 TFLOP 9,75 TFLOP
Horloge mémoire GDDR6 16 Gbit / s GDDR6 16 Gbit / s GDDR6 16 Gbit / s GDDR6 14 Gbit / s
Largeur du bus mémoire 256 bits 256 bits 256 bits 256 bits
VRAM 16 GB 16 GB 16 GB 8 Go
Cache infini 128 Mo 128 Mo 128 Mo N / A
Puissance totale de la carte 300 W 300 W 250 W 225 W
Processus de fabrication TSMC 7 nm TSMC 7 nm TSMC 7 nm TSMC 7 nm
Nombre de transistors 26,8 milliards 26,8 milliards 26,8 milliards 10,3B
Architecture RDNA2 RDNA2 RDNA2 RDNA (1)
GPU Navi 21 Navi 21 Navi 21 Navi 10
Date de lancement 12/08/2020 18/11/2020 18/11/2020 07/07/2019
Prix ​​de lancement 999 $ 649 $ 579 $ 399 $

En plongeant dans les spécifications, ce que nous recherchons est une pièce Navi 21 authentique, authentique et entièrement activée. Les 80 UC et 128 ROP sont actifs sur cette carte, permettant à Navi 21 de montrer à quel point il est vraiment puissant. AMD synchronise la carte de la même manière que le 6800 XT, ce qui signifie une vitesse d’horloge de pointe (horloge de suralimentation) de 2250 MHz, tandis que l’horloge de jeu officielle est de 2015 MHz. Ainsi, sur papier, le 6900 XT devrait être 11% plus rapide en termes de charges de travail liées à la texture / au calcul / au RT, tandis que les charges de travail liées aux pixels devraient être relativement inchangées par rapport au 6800 XT. Ce n’est certes pas le plus grand saut, mais c’est suffisant pour justifier un SKU séparé – et pour qu’AMD fasse une course sur la GeForce RTX 3090.

En parlant de vitesse d’horloge, comme les autres cartes de la série RX 6000, le RX 6900 est également livré avec quelques autres préréglages de performances. Le préréglage du mode Rage permet des vitesses d’horloge de pointe aussi élevées que 2310 MHz et une horloge de jeu de 2075 MHz (~ 3% plus élevée), tandis que le mode silencieux réduit cela à un pic de 2185 MHz et une horloge de jeu nominale de 1940 MHz respectivement.

En ce qui concerne la mémoire, étant donné qu’AMD utilisait déjà pleinement les 8 canaux de mémoire de Navi 21 pour le 6800 XT, ils n’ont pas la même marge de manœuvre ici pour le 6900 XT. En conséquence, la carte est livrée avec les mêmes 16 Go de GDDR6 cadencés à 16 Gbps / pin, ce qui lui donne une bande passante mémoire totale de 512 Go / s. Cela signifie que la 6900 XT rencontrera des goulots d’étranglement de mémoire à peu près au même endroit que la 6800 XT, ce qui peut limiter certains des gains de performances réels de la carte par rapport à ce que nous voyons sur le papier. Le cache Infinity de 128 Mo d’AMD est toujours en jeu ici aussi, bien que, comme le reste du sous-système de mémoire, il ne soit pas cadencé plus haut sur le 6900 XT que sur le 6800 XT.

Il convient également de noter que la technologie Smart Access Memory d’AMD est également disponible pour le 6900 XT. En utilisant la fonction de redimensionnement du registre d’adresses de base PCIe (BAR), AMD est capable de tirer un peu plus de performances de leurs cartes en réduisant certains goulots d’étranglement de transfert PCIe. Malheureusement, la prise en charge de SAM nécessite toujours l’utilisation de l’un des processeurs Ryzen 5000 de dernière génération d’AMD – qui, comme les cartes vidéo d’AMD, sont difficiles à trouver pour le moment – donc tout le monde ne pourra pas en profiter immédiatement.

Pendant ce temps, grâce au binning d’AMD, la société a pu maintenir la consommation électrique du 6900 XT au même 300 Watts TBP (Total Board Power) que le 6800 XT. Cela signifie que les performances supplémentaires débloquées par le 6900 XT sont en grande partie «gratuites», car l’utilisation par AMD de puces de qualité supérieure compense ce qui serait normalement une pénalité de puissance pour allumer les 8 dernières UC de Navi 21. Et bien qu’il ne s’agisse pas de pommes à pommes, cela donne à AMD un avantage sur NVIDIA, dont les cartes RTX 3080 et RTX 3090 sont respectivement évaluées pour 320W et 350W.

AMD Radeon RX 6900 XT (carte de référence)

Compte tenu de leurs TDP et GPU identiques, il n’est pas surprenant qu’AMD réutilise en grande partie la carte et la conception du refroidisseur du 6800 XT. La conception de dernière génération d’AMD supporte assez bien 300 watts, il n’y a donc pas grand-chose à changer pour le 6900 XT.

Pour le lancement du 6900 XT, AMD a envoyé une image correcte du PCB, confirmant qu’il s’agit de la même conception de carte (sinon identique) que celle utilisée pour le 6800 XT. La seule différence en surface est qu’AMD a peuplé la phase VRM finale, qui n’a pas été utilisée sur le 6800 XT. En conséquence, le 6900 XT propose 16 phases VRM, dont 3 vont à la VRAM tandis que les 13 autres alimentent le GPU. Une phase VRM supplémentaire ne devrait pas faire de différence radicale, mais c’est une autre chose qu’AMD a faite pour tirer un peu plus d’efficacité de la carte et leur permettre de maintenir la ligne sur TDP à 300 Watts.

Quant au refroidisseur d’AMD, il s’agit du même refroidisseur que celui utilisé dans le 6800 XT. C’est-à-dire un refroidisseur en plein air de grande taille à 2,5 emplacements et à trois ventilateurs. Avec une chambre à vapeur à l’intérieur pour aider à attirer la chaleur dans les ailettes, c’est une conception éprouvée et certainement le meilleur refroidisseur à trois ventilateurs d’AMD à ce jour. Couplé à la hauteur supérieure à la moyenne de la carte (120 mm), le 6900 XT finit par être une carte épaisse, bien que ce ne soit pas inhabituel pour d’autres conceptions de cartes 300W +. En conséquence, vous voudrez donner à la glacière une large couchette pour l’admission d’air. Sinon, la longueur de 10,5 pouces (267 mm) signifie qu’il devrait s’intégrer dans la plupart des boîtiers sans se heurter à l’avant du boîtier.

Et comme il est basé sur le 6800 XT, les spécifications d’alimentation et de port sont également les mêmes. Une paire de prises d’alimentation PCIe à 8 broches pour nourrir la bête se trouve en haut à l’arrière de la carte. Pendant ce temps, la carte offre un total de 4 sorties d’affichage: 1 port HDMI 2.1, 2 sorties DisplayPort 1.4 et un port USB-C qui offre la fonctionnalité de mode alternatif DisplayPort 1.4.

Positionnement des produits et concurrence

En tant que carte vidéo phare d’AMD, la 6900 XT est principalement destinée au jeu 4K sans compromis – ou du moins aussi peu que ce qui est requis aujourd’hui. Le 6800 XT a déjà assez bien fait ici, donc le 6900 XT fait encore mieux; il y a peu de jeux auxquels il ne peut pas faire une moyenne de 60 ips ou mieux, même en 4K. Ainsi, alors qu’AMD présente toute sa pile de produits RX 6800/6900 comme étant destinée aux jeux 4K, le RX 6900 XT est certainement le plus capable pour cette tâche.

Pour le lancement d’aujourd’hui, la première vague de cartes sera la conception de référence d’AMD. Cependant, les partenaires du conseil d’AMD conçoivent également leurs propres cartes personnalisées, et selon AMD, celles-ci seront disponibles «peu» après le lancement d’aujourd’hui. Les partenaires AIB sautent certainement sur l’opportunité de proposer une carte vidéo aussi haut de gamme, et au moins un communiqué de presse est déjà sorti avant même l’embargo d’AMD. Dans l’ensemble, attendez-vous à ce que la plupart des constructeurs réutilisent leurs conceptions à trois ventilateurs de leurs 6800 XT personnalisés.

En dimensionnant la pile de produits AMD, d’une part, la bonne chose à propos du lancement de votre carte du dessus en dernier est qu’elle ne va pas cannibaliser vos autres ventes de cartes. D’un autre côté, cela constitue une pièce sensiblement coûteuse; la RX 6900 XT est une carte phare, et son prix est en conséquence. Le PDSF de 1000 $ est plus de 50% plus élevé que le RX 6800 XT, et les gains de performances sont loin d’être aussi élevés. En d’autres termes, le 6900 XT nécessite le meilleur du silicium Navi 21, et AMD facture des prix correspondants. Ce n’est pas une carte vidéo pour les chasseurs de bonnes affaires ou les joueurs qui cherchent à être économiques; le 6900 XT est destiné aux quelques joueurs qui peuvent perdre un kilobuck en obtenant la meilleure carte vidéo qu’AMD puisse fabriquer.

En ce qui concerne le positionnement concurrentiel d’AMD avec la carte, le 6900 XT se trouve dans une situation intéressante mais étrange. Le 6900 XT n’a pas vraiment d’égal parmi les cartes NVIDIA; il surclasse le RTX 3080, mais il ne peut pas suivre le RTX 3090. Il se situe quelque part au milieu, et sans surprise, le prix le reflète.

Donc, si vous regardez le 6900 XT dans une perspective descendante, alors vous avez une carte qui est presque aussi bon que le RTX 3090 pour 500 $ de moins. AMD ne peut pas prendre la couronne, mais ils peuvent certainement gâcher la carte phare de NVIDIA. D’un autre côté, en regardant les choses d’un point de vue ascendant, on peut dire à peu près la même chose à propos du RTX 3080: le RX 6900 XT est meilleur, mais ce n’est pas 300 $ mieux. Les utilisateurs de stations de travail peuvent demander à différer sur le dernier point grâce aux 16 Go de VRAM de la carte, mais pour les jeux, c’est un peu plus net. Et bien sûr, rien de tout cela ne touche les fonctionnalités intangibles habituelles des deux côtés, telles que Radeon Anti-Lag et DLSS.

Mais, bien sûr, cela suppose que l’une des cartes vidéo de dernière génération est facilement disponible chez les détaillants, ce qui continue à ne pas être le cas. AMD et NVIDIA font face à une demande plus importante qu’ils ne peuvent en fournir, et même à 1000 $, le 6900 XT est dans le même bateau. Je m’attends donc à le voir se vendre rapidement ce matin, après quoi il sera soumis à la même disponibilité inégale que les autres cartes vidéo haut de gamme. Ce qui montre à quel point les choses se sont améliorées pour AMD avec cette génération – ils sont capables de fabriquer une carte vidéo de 1000 $ dont la vente est garantie – bien que cela rappelle également que les temps actuels sont loin d’être normaux.