À la suite de la conférence de presse liminaire, AMD a invité un certain nombre de partenaires de presse clés pour une période de questions-réponses avec le Dr Lisa Su. Sur la table, on nous a dit, il y avait n’importe quel sujet lié à la DMLA. Étant donné que la société a lancé un certain nombre de produits juste à la fin de l’année précédente et que les problèmes d’approvisionnement sont serrés pour les utilisateurs finaux, il était possible de questionner le PDG sur la demande de production par rapport à l’offre, la cadence des produits d’AMD et les attentes pour 2021.

Les sujets à l’esprit étaient les annonces d’AMD qui venaient de passer par le fil – la nouvelle famille Ryzen 5000 Mobile, avec un cœur de processeur mis à jour, ainsi que des marchés cibles pour les ultraportables de jeu ainsi que les meilleurs ordinateurs portables de jeu dans lesquels AMD ait jamais été. Il y avait également un bref aperçu de l’interaction d’AMD sur le marché des entreprises avec les processeurs de nouvelle génération de Milan, et un lien avec l’équipe Mercedes AMG Formule 1, étant donné qu’AMD fournit un partenariat technique.

Cette table ronde était un peu différente de la plupart. Bien que toute la discussion ait été enregistrée, AMD a demandé à ce que nous (ou aucun membre de la presse) ne publie une transcription complète de l’appel. Traditionnellement, nous publions ces transcriptions, légèrement modifiées pour plus de clarté et parfois arrangées par souci de cohérence – nous nous sommes battus avec AMD et avons finalement accepté de ne pas être d’accord. En conséquence, ce Q&R sera davantage une situation de «citation et d’explication».

Lisa Su: «La priorité d’AMD est la haute performance et les améliorations générationnelles significatives; x86 est un écosystème solide et nous continuons à investir massivement. Designs personnalisés [like Arm] sont sur le marché et sont spécialement conçus pour être utilisés. Au contraire, il s’agit d’une validation de la croissance de la demande de calcul. Nous voyons une plus grande opportunité pour des solutions personnalisées pour des charges de travail spécifiques, et AMD dispose d’une solide division semi-personnalisée pour répondre à ces opportunités ».

Ma première question à Lisa portait sur l’émergence d’Arm. C’est une question que j’ai déjà posée à Lisa, ainsi qu’à AMD CTO Mark Papermaster, mais cette position du marché est maintenant très différente. Le Graviton2 d’Amazon est maintenant largement déployé chez AWS (lire notre critique), et le nouveau processeur Altra 80 cœurs d’Ampère (lire notre critique) se trouve au sommet de la pile pour les performances HPC à socket unique. Notre argument est que ces modèles basés sur Arm empiètent sur le marché x86 traditionnel, et étant donné les gains de performances attendus d’Arm d’une année sur l’autre de sa feuille de route allant de 30% à 50%, si x86 se concentre toujours uniquement sur le calcul haute performance, il pourrait être dépassé. Notre objectif avec une question comme celle-ci est d’extraire une idée de la façon dont AMD (et Intel, j’ai demandé une chose similaire au PDG Bob Swan) envisage d’aborder la concurrence, soit en construisant au-dessus, soit en utilisant une approche à deux volets entre x86 et Bras. Ce sont les deux approches de haut niveau auxquelles nous pourrions nous attendre.

La réponse de Lisa n’était pas particulièrement engageante dans les deux cas, citant plutôt le fait qu’au fur et à mesure que le secteur se développe, il offre plus de possibilités pour des produits spécialisés. Si quoi que ce soit, selon Lisa, cela valide le désir de calcul et l’agilité de créer et de cibler des charges de travail spécifiques. Cela ne veut pas dire que nous ne sommes pas d’accord avec Lisa ici, mais le développement de l’écosystème de serveurs Arm est destiné à de larges charges de travail, pas simplement à des marchés spécifiques. Lisa déclare qu’AMD dispose à tout moment de sa division semi-personnalisée pour saisir ces opportunités, bien que lorsqu’on lui a demandé si AMD avait des partenaires d’entreprise semi-personnalisés, Lisa a cité le travail solide que l’entreprise accomplit avec le marché des consoles et a davantage parlé du potentiel. qu’une entité spécifique. Nul doute que si une entreprise demandait à AMD de construire une puce Neoverse, avec une sauce secrète AMD, elle le ferait.

Dans la même veine, j’ai abordé le sujet d’Apple et de sa puce M1. M1 est un élément de base clair pour que l’entreprise évolue vers les ordinateurs de bureau, les postes de travail et potentiellement le marché des entreprises. Cela a le potentiel d’affecter la relation entre Apple et AMD, surtout si Apple décide de diversifier également son intégration graphique pour ses propres solutions.

Lisa Su: «Le M1 concerne davantage la quantité de traitement et d’innovation sur le marché. C’est l’occasion d’innover davantage, tant en matériel qu’en logiciel, et cela va au-delà de l’ISA. De notre point de vue, il y a encore de l’innovation dans l’espace PC – nous avons beaucoup de choix et les gens peuvent utiliser les mêmes processeurs dans de nombreux environnements différents. Nous nous attendons à une plus grande spécialisation au cours des prochaines années, et cela permet une plus grande différenciation. Mais Apple continue de travailler avec nous en tant que partenaire graphique, et nous travaillons avec eux. »

Une grande partie de la discussion de questions-réponses était centrée sur l’offre et la demande, en particulier compte tenu du manque notable de matériel sur les tablettes pour les utilisateurs finaux et les passionnés. À un moment où AMD a développé un certain nombre de produits dans un laps de temps très serré, y compris des consoles pour deux partenaires, il va de soi que si les utilisateurs ne peuvent pas acheter le plus récent «matériel de performance de pointe», il y aura des plaintes.

Lisa Su: «C’est le résultat d’un environnement axé sur la demande, plutôt que de problèmes de fabrication. Il y a une tension dans la chaîne d’approvisionnement en raison de la demande, et cela met invariablement la pression sur nos gammes de produits grand public, PC et jeux. En ce qui concerne notre production de semi-conducteurs, nous mettons en place une capacité supplémentaire pour répondre à cette demande inattendue. Il faudra du temps pour rattraper le retard, mais c’est ce que nous voyons. »

Lorsqu’on lui a demandé si cet environnement à forte demande et ce plafond de capacité plafonneraient potentiellement AMD à 22% de part de marché, Lisa a déclaré qu’AMD ne pense pas que ce sera le cas. Au-delà de la construction du silicium, Lisa a également noté qu’il y avait des pénuries de substrats, simplement en raison de la demande accrue, et que l’écosystème s’efforçait également de créer des capacités supplémentaires (y compris les investissements AMD), mais cela prendra du temps et se poursuivra jusqu’en 2021.

La question est toujours de savoir si et quand ce niveau d’approvisionnement s’améliorera pour répondre à cette augmentation de la demande, et si AMD produit toujours autant de processeurs et de GPU que possible, où ils pourraient aller.

Lisa Su: «Nous expédions beaucoup de pièces, et les volumes dans tous les segments augmentent, et cela se produira jusqu’en 2021. Il y aura des tensions au premier semestre, mais aux côtés des consommateurs, nous expédions également à des partenaires OEM. Il existe une hiérarchisation en temps réel entre l’utilisateur final et l’OEM, mais nous comprenons que les consommateurs en veulent plus et il est très important de répondre à cette forte demande. »

Un élément dont Lisa a parlé est la façon dont les décisions au niveau de la production se déroulentn à l’avance. AMD a lancé de nombreux produits au quatrième trimestre 2020, notamment des GPU Ryzen 5000, Radeon RX 6000, deux consoles de jeux, et a également commencé à expédier ses processeurs EPYC Milan de nouvelle génération. En plus de tout cela, AMD a dû construire ses nouveaux processeurs Ryzen 5000 Mobile pour répondre à la demande d’ordinateurs portables au premier trimestre 2021.

Lisa Su: «L’une des choses qui était importante avec Cezanne (Ryzen 5000 Mobile) est que nous expédions pour la production au début de 2021. Avec le cycle OEM de ces produits, leur permettre d’obtenir les premiers lots de matériel au quatrième trimestre était vital pour le lancement au cours du premier trimestre et du premier semestre 2021. C’est ainsi qu’AMD correspond à la cadence de ses produits, et le choix de la fabrication du matériel est un choix de timing. Ce n’est rien de fondamental, ce n’est pas limité à la conception, il s’agit de faire les bons paris (parfois des mois à l’avance) et de permettre une estimation de la demande par le marché. Nous avons également dû activer des millions d’APU de console, et la demande est plus élevée que ce que nous pensions ici également. Travailler avec des partenaires OEM comme Sony et Microsoft signifie également activer différentes stratégies. »

Le sujet de la tarification a également été évoqué, non seulement en raison de la faible offre pour les utilisateurs finaux, mais aussi de l’expiration des tarifs américains sur l’électronique. Combiné à cela, le rôle des mineurs a également vu une forte demande pour certaines solutions graphiques, ce qui rend la situation des prix bien pire. Lisa a parlé de la stratégie d’AMD ici pour maintenir les prix plus bas que d’habitude, mais a expliqué que ce n’était pas une solution immédiatement résoluble.

Lisa Su: «Nous étions au courant de l’expiration de certaines politiques tarifaires et avons travaillé à l’avance vers une chaîne d’approvisionnement plus flexible en ce qui concerne AMD. Nous nous engageons à maintenir les prix du GPU aussi près que possible de nos prix de détail suggérés, car c’est la seule façon d’être juste envers les utilisateurs. Normalement, lorsque nous avons des lancements de GPU, nos propres cartes de marque sont disponibles au départ, mais disparaissent ensuite pour que nos partenaires les récupèrent. Cette fois-ci, nous ne supprimons pas progressivement notre série RX 6000, ce qui nous permet de vendre directement aux clients aussi bas que possible. Nous encourageons les partenaires à faire de même. Non seulement les tarifs, mais l’environnement COVID a augmenté les coûts d’expédition et de fret, ce qui est difficile à éviter. À mesure que nous entrons dans un environnement plus normal, cela devrait s’améliorer. Cela est également important pour nos mises à jour graphiques prévues au cours du premier semestre de l’année, car nous avons beaucoup de produits à venir sur le marché. »

Le sujet a été soulevé selon lequel les 8 cœurs actuels sur mobile, 16 cœurs sur ordinateur de bureau et 64 cœurs sur entreprise étaient peut-être des limites fonctionnelles fondamentales pour ces marchés, à la lumière de cette série de produits ayant le même nombre de cœurs que les générations précédentes. Lisa a commenté que «Il y aura plus de comptes de base à l’avenir – je ne dirais pas que ce sont les limites! Cela viendra au fur et à mesure que nous mettons à l’échelle le reste du système. » À ce stade, la philosophie de conception d’AMD était une question sur la table, étant donné que ces équipes de conception ont un flux lent de personnel entrant et sortant. Lisa a expliqué que:

«Mark, Mike et les équipes ont fait un travail phénoménal. Nous sommes aussi bons que nous le sommes avec le produit aujourd’hui, mais avec nos feuilles de route ambitieuses, nous nous concentrons sur Zen 4 et Zen 5 pour être extrêmement compétitifs. Toujours sur les GPU, David Wang et l’équipe se concentrent sur nos feuilles de route à long terme, et nous choisissons le bon mélange de risques pour obtenir innovation, performance et prévisibilité. Les paris sont faits et nous suivons les progrès. Nous sommes satisfaits de RDNA2 en termes de performances par watt et de performances globales, et nous nous concentrons beaucoup sur RDNA3. Sur des éléments tels que l’intégration spécifique à l’IA, nous investissons. CDNA a été lancé en novembre et vous nous verrez ajouter davantage de capacités d’IA à nos processeurs et GPU. »

Sur le sujet des processeurs hétérogènes, associant un cœur haute performance à un cœur haute efficacité, la réponse de Lisa a été assez révélatrice, en ce sens que «notre solution Zen 3 évolue déjà très bien de l’entrée à l’entreprise, avec le bon mélange de puissance, de performances et de zone de matrice – pour permettre une conception hétérogène, nous devons trouver le bon équilibre des cœurs, et nous devrions voir une valeur significative une addition.»

Le passage à davantage d’opérations commerciales et le sujet de l’acquisition de Xilinx par AMD sont entrés en discussion. L’accord annoncé l’année dernière pour 35 milliards de dollars dans une acquisition entièrement en actions a eu sa part d’encouragements et de détracteurs, se demandant si la fusion est le bon moment, la bonne solution et s’il est logique d’éliminer la concurrence du marché.

Lisa Su: «Nous sommes ravis de conclure l’accord Xilinx; c’est la prochaine grande étape de l’histoire d’AMD. Il y aura beaucoup de technologies à venir, et AMD a bien progressé ces dernières années – nous avons des partenariats profonds avec nos clients et nous bâtissons la confiance pour être derrière les plates-formes les plus importantes. Nous voulons que les plus grandes entreprises fassent confiance à AMD en tant que fournisseur, et l’acquisition de Xilinx y contribuera. Xilinx est la bonne prochaine étape – nous souhaitons avoir une empreinte beaucoup plus importante, et Xilinx aidera AMD à exécuter ses activités de base. Le PDG de Xilinx, Victor Peng, se joindra à nous dans le cadre de cette stratégie, et nous nous attendons à une transition transparente en disant que le laser est concentré sur l’exécution. C’est ce que les dirigeants doivent faire – nous devons nous développer et nous étendre. AMD peut faire les deux ».

Le dernier sujet concernait la valeur commerciale d’AMD, en particulier en ce qui concerne la manière dont AMD s’intègre avec ses partenaires OEM et ses clients commerciaux. Lisa a mentionné que la croissance des activités commerciales et d’entreprise était des objectifs clés pour l’entreprise en 2021, d’autant plus que ce sont des domaines dans lesquels AMD voit une opportunité de croissance durable importante. Plus précisément, Lisa a été interrogée sur la manière dont la stratégie d’AMD va évoluer sur la base des récentes améliorations apportées par la concurrence.

Lisa Su: «Pour nos pièces Ryzen 5000 Mobile, nous avons déclaré que nous aurons plus de 150 victoires de conception en 2021, soit 50% de plus que ce que nous avons vu avec Ryzen 4000 Mobile. Ces chiffres incluent nos déploiements de systèmes commerciaux, et nous travaillons dur pour activer nos solutions de sécurité dans notre plate-forme Ryzen Pro – nous avons déjà un certain nombre de conceptions des principaux OEM à venir plus tard cette année. Il y aura également de nouvelles initiatives autour de Ryzen Pro. Du côté des entreprises, nous élargissons notre focalisation sur EPYC, ce qui signifie que nous aurons des solutions commerciales ciblées sur différents marchés verticaux. Cela accélère la mise sur le marché de ces clients pour déployer nos solutions. Nous avons également commencé à expédier Milan à des partenaires OEM au quatrième trimestre de l’année dernière. Cela viendra encore plus lorsque nous lancerons officiellement Milan au premier trimestre. »

Rassembler

Au quatrième trimestre de l’année dernière, AMD a lancé Ryzen 5000 pour les ordinateurs de bureau, la carte graphique discrète Radeon RX 6000, était le partenaire silicium des deux principales consoles qui se sont vendues par millions, expédiait des processeurs EPYC Milan aux clients et commençait à construire Ryzen 5000. Processeurs mobiles pour que ses OEM soient prêts pour un lancement au premier trimestre.

Au premier semestre de cette année, AMD prévoit de lancer ses 3rd Gen EPYC, la prochaine génération de graphiques mobiles Radeon, des options graphiques plus discrètes, et nous verrons le déploiement d’ordinateurs portables et d’ordinateurs portables Ryzen 5000 Mobile dans l’écosystème.

Si nous combinons Q4 avec Q1 (et Q2), tout cela est à un moment où AMD connaît une demande plus élevée que prévu pour sa gamme de produits, et il semble qu’elle doit commander plus auprès de TSMC (ainsi que développer son offre de substrats. chain) afin de l’activer. Une commande de TSMC peut prendre quelques mois, et donc même avec des commandes en place, AMD s’attend à une offre serrée au cours du premier semestre, mais ne voit pas cela comme un plafond théorique sur ses chiffres de part de marché.

Pour d’autres questions, la société semble toujours ambivalente quant aux progrès potentiels d’Arm, du moins publiquement pour la presse technologique. Au fur et à mesure que les solutions construites sur Arm arrivent sur le marché, ainsi que celles d’AMD, vous pouvez être sûr de lire ici à AnandTech. Mais sur ce point, AMD cherche à étendre son offre d’entreprise à des marchés verticaux plus ciblés, ce qui est certainement avantageux pour AMD et ses clients. Certains d’entre eux peuvent être basés sur CDNA, la nouvelle architecture d’accélérateur de calcul d’AMD, et AMD cherche à accroître la prise en charge de l’IA dans ses futurs produits. L’acquisition de Xilinx est toujours une dépense commerciale essentielle dont il faut tenir compte et devrait s’achever d’ici la fin de l’année.

Pour la feuille de route plus longue, Lisa est claire que l’entreprise travaille dur sur Zen 4, Zen 5 et RDNA3. Les futurs processeurs semblent également avoir un nombre de cœurs plus élevé.

Nous tenons à remercier Lisa et son équipe pour leur temps.