De nombreux cas d’utilisation informatiques nécessitent une gestion hors bande. Par exemple, les serveurs montés en rack ont ​​des ports LAN dédiés qui se connectent à une puce BMC (Baseboard Management Controller) à cette fin. Les PC utilisés dans les PME / PMI et les applications professionnelles ne prennent pas en charge un port LAN dédié pour cette fonctionnalité. Au lieu de cela, l’un des NIC intrabande (c’est-à-dire celui utilisé pour fournir la fonctionnalité de mise en réseau principale du système) aide dans cet aspect.

Le DMTF (anciennement, Distributed Management Task Force) est une organisation de normalisation qui se concentre, entre autres, sur une approche normative de la gestion hors bande des systèmes informatiques. L’Intelligent Platform Management Interface (IPMI) est utilisée dans les serveurs basés sur les processeurs Intel et AMD, bien que l’accent soit désormais mis sur DMTF Redfish pour cette fonctionnalité.

Du côté des PC, Intel et AMD ont des approches différentes – le vPro d’Intel est largement reconnu comme un qualificatif pour les systèmes prenant en charge la gestion hors bande et l’inventaire dans les environnements professionnels. AMD, d’autre part, a opté pour une approche plus conforme aux normes en utilisant le DASH (Desktop and mobile Architecture for System Hardware) de DMTF. Les deux fournisseurs ont échangé les coups marketing habituels – le livre blanc d’AMD dénonce vPro comme propriétaire et tend à faire payer plus cher aux utilisateurs des fonctionnalités dont ils n’ont pas besoin. D’un autre côté, un rapport de comparaison commandé par Intel passe à l’offensive en affirmant que vPro n’est qu’un ensemble d’extensions propriétaires sur une infrastructure conforme aux normes, et que le TCO s’avère être meilleur pour vPro.

Le but de cet article n’est pas de comparer vPro et DASH – les lecteurs feraient mieux de lire les deux documents liés ci-dessus et de décider lequel des deux conviendrait à un cas d’utilisation donné. Au lieu de cela, nous examinons comment les utilisateurs peuvent tirer parti des capacités DASH de l’ASRock Industrial 4X4 BOX-4800U récemment révisé.

Que fournit DASH?

L’ASRock Industrial 4X4 BOX-4800U est capable de fournir des capacités de gestion à distance grâce à l’utilisation d’une carte réseau Realtek avec des capacités DASH – le RTL8111FP. Dans le cadre de son ensemble de fonctionnalités DASH, il inclut également la fonctionnalité VGA KVM – le BIOS et le système d’exploitation du système peuvent écrire un tampon de trame sur le contrôleur NIC et qui peut être envoyé sur le réseau à l’aide du protocole RFB. Cela permet aux utilisateurs d’interagir à distance avec le BIOS du système et les écrans du bureau. En plus de cette fonction de redirection de console clé, l’implémentation DASH de la série 4X4 BOX-4000 fournit également les éléments suivants sans être physiquement près du système:

  • Identification des composants matériels du système et informations sur le système d’exploitation à des fins d’inventaire
  • Paramètres de l’état de l’alimentation avec prise en charge de l’arrêt progressif (marche / arrêt / réinitialisation / cycle d’alimentation)
  • Suivi de l’inventaire logiciel (BIOS et micrologiciel NIC)
  • Sélection du périphérique de démarrage
  • Journaux des opérations matérielles et possibilité de configurer des alertes
  • Redirection de périphérique USB et de fichiers image sur le réseau
  • Possibilité de mettre à jour le micrologiciel NIC sur le réseau

L’installation du pilote Realtek DASH permet la prise en charge de configurations et de fonctionnalités supplémentaires étroitement liées au système d’exploitation hôte.

DASH en pratique

ASRock Industrial a une courte vidéo dans sa chaîne YouTube avec des instructions pour activer et utiliser DASH ici. La vidéo précise que les utilisateurs doivent contacter leur service d’assistance afin d’obtenir le programme Realtek Management Console qui y est mentionné. Le logiciel est également disponible directement auprès de Realtek – vous devrez fournir une adresse e-mail pour activer le lien de téléchargement de l »outil de console RTL8111DP / EP / FP DASH pour Windows 7/8/10 ‘. Étant un standard ouvert, AMD dispose également d’une suite d’outils qui permettent l’utilisation de DASH – en particulier, l’application «  AMD Management Console  » fournit des fonctionnalités très similaires à la Realtek Management Console, bien qu’avec une interface graphique différente.

Notre exemple d’examen était une première exécution de production dans laquelle le micrologiciel NIC approprié n’a pas été chargé. Nous avons eu du mal à activer DASH à cause de cela, mais après un rapide va-et-vient avec la division de support technique d’ASRock Industrial, nous avons fait clignoter le nouveau micrologiciel de la carte réseau et la table ASF mise à jour pour activer toutes les fonctionnalités DASH. La Realtek Management Console n’est pas l’application la plus conviviale du marché, mais nous avons pu nous déplacer de manière suffisamment fluide pour toutes les fonctionnalités qui ne pouvaient pas être exécutées à l’aide de la fonction de bureau à distance standard intégrée à Windows.

La vidéo ci-dessus montre un exemple de session de notre utilisation de la fonction DASH – redémarrage du 4X4 BOX-4800U plusieurs fois, redémarrage dans le BIOS et contournement des options du BIOS. Les lecteurs intéressés par la lecture des captures d’écran peuvent également consulter les galeries ci-dessous:

L’onglet de redirection de console dans le logiciel fournit des options pour la redirection USB et le contrôle du redémarrage vers le BIOS. Le démarrage de la fonction TCR (redirection de la console de texte) et KVM avant la mise sous tension permet à la mémoire tampon de trame dans le processus de démarrage d’apparaître dans le programme, comme indiqué dans la galerie ci-dessous:

La fonction KVM permet une interaction avec les options du BIOS comme indiqué dans la vidéo ci-dessus.

Les fonctionnalités d’AMD Management Console ne sont pas affichées dans la vidéo ci-dessus, mais la galerie ci-dessous présente quelques captures d’écran du programme en action:

Étant donné que DASH est une norme moderne basée sur le Web, la fonction active un serveur Web sur le port 623 par défaut – la plupart des options de la Realtek Management Console sont également disponibles via une interface de navigateur. En fait, si les fonctionnalités KVM / TCR ne sont pas nécessaires, l’utilisateur n’a pas besoin d’installer de console de gestion – modifier l’état d’alimentation du système est aussi simple que de visiter une page Web et de choisir un bouton radio, comme indiqué dans le galerie ci-dessus.

Remarques finales

Les fonctionnalités de gestion hors bande ne sont généralement disponibles que sur les serveurs et les ordinateurs professionnels (ceux utilisant des processeurs Intel vPro ou AMD PRO). En apportant ces fonctionnalités à un système ne comportant pas de CPU orientée métier, ASRock Industrial a réussi à élargir le marché cible / les cas d’utilisation disponibles pour la série 4X4 BOX-4000. La gestion à distance – y compris la possibilité de démarrer et de contrôler les options du BIOS, de réimaginer le système, etc. permet un véritable fonctionnement sans tête, même lorsque le système est installé dans un emplacement inaccessible. Les fonctionnalités DASH plaisent également aux administrateurs informatiques des petites entreprises, permettant aux systèmes de la série 4X4 BOX-4000 d’être largement déployés dans un environnement de bureau.

Notre évaluation des performances du 4X4 BOX-4800U a mis en évidence un système compact puissant avec beaucoup d’attrait pour les amateurs de laboratoires à domicile. En particulier, huit cœurs x86 puissants et la capacité d’accueillir jusqu’à 64 Go de RAM et un port LAN 2,5 Gbps contribuent tous à un hôte de virtualisation parfait dans un environnement domestique. Ces machines fonctionnent généralement dans une configuration sans tête. La prise en charge de Wake-on-LAN peut être utilisée pour maintenir une faible consommation d’énergie dans ces systèmes lorsqu’ils ne sont pas en cours d’utilisation. Cependant, DASH offre la possibilité d’avoir un contrôle total sur l’état de l’alimentation, de réorganiser à distance les périphériques de démarrage et d’autres fonctionnalités qui peuvent simplifier les tâches de l’utilisateur. La cerise sur le gâteau est que l’utilisation de DASH donne essentiellement cela gratuitement. Le Frost Canyon NUC régulier auquel nous avons comparé le 4X4 BOX-4800U ne possède pas de telles capacités de gestion à distance. Le système équivalent le plus proche d’Intel actuellement sur le marché est le Provo Canyon NUC8v7PNH (utilisant un processeur Whiskey Lake) à environ 670 $. Un Tiger Canyon vPro NUC basé sur Tiger Lake est en préparation, mais nous n’avons pas encore de détails sur les prix. À 600 $, le 4X4 BOX-4800U est nettement moins cher pour un système qui se compare non seulement favorablement au Provo Canyon NUC en termes de performances, mais offre également des fonctionnalités de gestion à distance attrayantes destinées aux administrateurs informatiques des PME, aux applications industrielles et aux amateurs de laboratoires à domicile.