Pour ceux qui ne suivent pas l’industrie de l’IA, l’un des indicateurs clés à observer pour un certain nombre de ces startups de semi-conducteurs d’IA est le montant de financement qu’elles sont capables de générer. Bien que le financement ne soit pas une garantie explicite de succès, il indique peut-être la confiance que les investisseurs en capital-risque (ainsi que les équipementiers et autres fournisseurs de silicium) ont dans la technologie. L’une des entreprises les mieux financées dans ce domaine est Graphcore, et la société vient d’annoncer son dernier cycle de financement de série E de 222 millions de dollars, ce qui porte le total à 710 millions de dollars sur les cinq cycles.

Graphcore, basé à Bristol au Royaume-Uni, est déjà sur son produit de deuxième génération, lançant le Colossus MK2 GC200 en 2020. Cette puce contient 60 milliards de transistors, 900 Mo de mémoire intégrée, est fabriquée sur le nœud N7 de TSMC à 823 mm2, et peut atteindre 250 TFLOP de calcul IA. Graphcore en regroupe quatre dans un châssis 1U avec une puce de contrôle basée sur Arm et une quantité folle de mise en réseau pour permettre un réseau contenant jusqu’à 64000 puces. Les clients peuvent commander cette unité IPU-M2000, ou 16 d’entre eux dans un rack dédié. Graphcore fournit également la pile logicielle POPLAR, avec une prise en charge directe des frameworks d’apprentissage automatique PyTorch, TensorFlow, ONNX et PaddlePaddle.

Le dernier cycle de financement de série E de 222 millions de dollars a été dirigé par le Conseil du régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l’Ontario (quoi?), Avec des fonds supplémentaires gérés par Fidelity International et Schroders en tant que nouveaux investisseurs. Les investisseurs précédents ont également participé, notamment Baillie Gifford et Draper Esprit. Avec la dernière ronde de financement portant le total à 710 millions de dollars, cela placerait Graphcore au n ° 2 en termes de startups pure-play AI Chip. C’est juste derrière les 850 millions de dollars investis dans la start-up chinoise de semi-conducteurs Horizon Robotics, fondée par un PDG Yu Kai, un vétéran de Baidu, dont le dernier tour de 150 millions de dollars s’est terminé en décembre. SambaNova est n ° 3 avec 456 millions de dollars et Nuvia, 293 millions de dollars. Le dernier cycle de financement porte la valorisation de Graphcore à 2,77 milliards de dollars.

Avec le produit de première génération de Graphcore, la société s’est associée à Dell pour fournir des unités de serveur comprenant huit cartes PCIe supplémentaires, chacune avec deux de ses IPU de première génération. La société affirme que la dernière génération de MK2 de deuxième génération est déployée auprès d’un plus grand nombre de clients, même pendant les périodes COVID, en particulier dans la recherche universitaire telle que UMass, Oxford et ICL. Les détails officiels sur ses entreprises clientes semblent quelque peu minces, au-delà d’un lien officiel avec Microsoft, mais Graphcore a déclaré qu’il travaillait actuellement avec des hyperscalers et des sociétés de services financiers.

C’est peut-être pourquoi Graphcore affirmant également qu’il a 440 millions de dollars en espèces est assez important. Étant donné que chaque start-up a un taux de combustion effectif du capital, cela devrait être suffisant pour que l’entreprise puisse également offrir plus de clients et développer des produits de nouvelle génération. Graphcore a déjà annoncé via TSMC qu’il envisageait déjà le processus 3 nm de TSMC pour une future gamme de produits. Graphcore est également membre du MLCommons récemment formé, l’organe directeur derrière MLPerf, et prévoit de participer avec ses premières soumissions sur MK2 au deuxième trimestre de cette année.

Source: Graphcore

Lecture connexe