Corsair est une entreprise qui a bâti sa réputation sur les produits liés à la mémoire, mais elle s’est depuis longtemps diversifiée et a établi une présence significative dans plusieurs autres segments de marché au cours des deux dernières décennies, les transformant en un colosse de renommée mondiale de composants et de périphériques PC. . Aujourd’hui, Corsair produit des dizaines de produits liés aux PC, des modules de RAM aux refroidisseurs de CPU et des écouteurs aux chaises.

L’un de leurs segments de produits les plus réussis en dehors de leurs racines de mémoire a été les claviers de jeu avancés. La société a été l’un des premiers et des plus enthousiastes développeurs de claviers mécaniques modernes et axés sur le consommateur. Leurs accords exclusifs avec Cherry, le fabricant le plus réputé d’interrupteurs à clé mécaniques, ont permis à Corsair de devancer légèrement ses concurrents.

Au cours des dernières années, l’innovation sur le marché des claviers PC a quelque peu stagné. Il y avait des centaines de claviers mécaniques sur le marché mais, mis à part les améliorations esthétiques, nous avons vu très peu de progrès ces dernières années. La plupart des fabricants restaient fidèles aux solutions établies, développant des claviers avec les mêmes commutateurs électroniques et mécaniques que la majorité de leurs concurrents, puis fondant la compétitivité de leurs claviers sur l’esthétique, le logiciel et le rapport qualité / prix. Le marché des claviers mécaniques est donc mûr pour un remaniement – ou du moins une avancée plus significative que celle que nous avons vue ces dernières années.

Pour l’examen d’aujourd’hui, nous examinons le dernier clavier de jeu de Corsair, le K100 RGB. Comme son nom l’indique, il est le successeur du célèbre K95 RGB, l’un des meilleurs claviers de jeu – et les plus chers – que Corsair ait jamais commercialisés. Et pour ce successeur, Corsair ne se contente pas de mettre une nouvelle couche de peinture et de relâcher le clavier. Au lieu de cela, le K100 RGB est doté de nouveaux commutateurs opto-mécaniques et d’une électronique entièrement nouvelle, ce qui en fait un clavier unique en son genre sur le marché actuel des claviers.

Emballage et bundle

Nous avons reçu le clavier K100 RGB Gaming dans une boîte en carton épais et robuste. L’illustration est sombre avec des accents jaunes et esthétiquement concentrée sur une image du clavier lui-même, suivant le même thème que le reste de la gamme de périphériques de Corsair.

À l’intérieur de la boîte, nous avons trouvé un manuel de base et des brochures de garantie, deux ensembles de capuchons texturés et un extracteur de capuchons en plastique. Les dix touches supplémentaires sont grises et ont des surfaces supérieures profilées et texturées qui sont censées aider à la rétroaction tactile pendant le jeu. Le premier ensemble est destiné aux joueurs FPS et le second aux joueurs MOBA. Les deux ensembles sont profilés et texturés en conséquence. En conséquence, deux touches, le W et le D, existent dans les deux ensembles mais ont des contours différents.

Corsair fournit un repose-poignet pleine grandeur avec le K100 RGB, la société adoptant une approche très différente de celle de tout autre clavier sorti à ce jour. Le repose-poignet est maintenant rembourré, avec un revêtement en tissu synthétique texturé très doux, et est attaché magnétiquement au clavier. Ce couplage magnétique fait de l’insertion et du retrait du repose-poignet un processus transparent en une fraction de seconde, mais n’est pas assez solide pour que le repose-poignet reste en place si le clavier est soulevé ou déplacé brutalement. Son dessus rembourré doux est beaucoup plus confortable que la plupart des repose-poignets que nous avons essayés à ce jour, mais il est également plus sensible aux dommages permanents, tout comme les cicatrices que notre échantillon a reçues pendant le transport.

Le clavier gaming optique-mécanique Corsair K100 RGB

Le dernier K100 RGB de Corsair est similaire au K95 RGB Platinum que la société a sorti il ​​y a quelques années, du moins en ce qui concerne sa taille et le nombre de touches macro. Il n’est pas identique extérieurement à l’ancien K95 RGB Platinum, mais il est basé sur le même design esthétique, avec un châssis en aluminium brossé anodisé et des touches directement attachées à celui-ci, créant un effet de touches flottantes. Cette conception le rend très simple à nettoyer, car un simple coup éliminerait la plupart des débris de la surface en aluminium du clavier.

La plupart des claviers restent visuellement les mêmes. Le logo rétroéclairé de Corsair est toujours en haut du châssis, sur une bande très brillante. Le concepteur a également placé les voyants LED sur cette bande, qui sont complètement cachés lorsque le clavier n’est pas alimenté. Même lorsque les voyants sont allumés, leurs lumières sont si subtiles qu’elles n’attireront jamais l’attention de personne s’il ne les cherche pas.

Le Corsair K100 RGB Optical-Mechanical est basé sur un clavier standard de 104 touches, mais étendu avec six touches supplémentaires à gauche. Dans un geste audacieux, Corsair a rendu le K100 RGB conforme à la disposition ANSI standard, ce qu’ils n’ont fait pour aucun de leurs claviers mécaniques dans le passé. La ligne inférieure du clavier a une barre d’espace 6,5 × et sept touches 1,25 × (touches ALT, CTRL, WIN / Menu et Fn) touches de la ligne inférieure. Les keycaps PBT ont de grands caractères futuristes imprimés dessus. Les caractères principaux et secondaires se trouvent en haut du clavier, car le concepteur souhaitait tirer pleinement parti de l’éclairage LED du clavier. Les six touches G à gauche du clavier principal sont grises et profilées, mais pas texturées comme les dix touches supplémentaires fournies par Corsair pour les jeux.

Une molette métallique de contrôle du volume et un bouton de sourdine se trouvent toujours sur le côté supérieur droit du clavier, avec des boutons multimédias supplémentaires entre eux et la section du clavier numérique. La molette de contrôle du volume est désormais plus large et plus ferme, offrant une meilleure sensation que toutes les versions précédentes des claviers de jeu Corsair.

La principale différence de conception réside dans le coin supérieur droit du clavier, sous la forme d’une deuxième roue métallique. Cette deuxième roue peut être utilisée pour effectuer une variété d’actions, telles que la commutation d’applications et le contrôle de la luminosité des LED, sélectionnables via le bouton tactile en son centre et programmables dans le logiciel iCUE de Corsair. Comme nous le verrons en explorant les nouvelles options du logiciel Corsair, la roue secondaire peut considérablement améliorer la flexibilité du clavier, que ce soit pour la productivité ou pour le plaisir. Deux autres boutons tactiles, un pour la commutation de profil et un pour le verrouillage de touches spécifiques, peuvent être vus de chaque côté de la roue rotative.

Sous les touches, nous trouvons les derniers commutateurs optiques-mécaniques OPX de Corsair. Ces commutateurs ne sont pas des commutateurs mécaniques avec lesquels Corsair a tripoté pour modifier leurs propriétés mécaniques – ce sont des commutateurs optiques que Corsair a modifiés pour fonctionner de la même manière que les commutateurs mécaniques. La seule partie mécanique de ces interrupteurs est le ressort de rappel, car il n’y a aucun contact électrique. Cette approche élimine tous les inconvénients des contacts mécaniques, tels que l’anti-rebond et l’usure, au détriment du retour tactile que vous pouvez ressentir complètement. Les interrupteurs OPX s’activent beaucoup plus rapidement que n’importe quel interrupteur mécanique, à seulement 1 mm en dessous de leur point de repos, et leur course totale est également réduite à 3,2 mm. Il est intéressant de noter que le K100 RGB est également disponible avec les commutateurs Cherry MX Speed, pour les personnes qui préfèrent la sensation tactile classique.

Le dessous du K100 RGB est criblé de chemins de câbles, permettant aux utilisateurs d’acheminer le fil d’une souris ou d’un casque sous le clavier. Il y a quatre très grands tampons antidérapants, maintenant fermement le clavier sur n’importe quelle surface. La prise des coussinets est si forte que les pieds d’inclinaison sont forcés de se rétracter si quelqu’un essaie de pousser le clavier sur le côté alors qu’il est assis sur un bureau.

Un seul port USB 2.0 se trouve à l’arrière du K100 RGB. Pendant ce temps, non pas un, mais deux connecteurs USB se trouvent à l’extrémité arrière du câble de connexion du clavier. Il s’avère que les exigences d’alimentation du clavier dépassent techniquement la capacité d’un port USB 2.0, donc si le clavier n’est pas connecté à un port USB 3.0 (ou ultérieur) plus puissant, Corsair doit tirer l’alimentation d’un second port.

Cela dit, le deuxième connecteur sert également un autre objectif: piloter le port hôte USB sur le clavier lui-même. Corsair a choisi de mettre en œuvre une solution d’intercommunication complète (plutôt que d’utiliser un concentrateur USB interne), de sorte que le deuxième connecteur USB doit être inséré (quels que soient les besoins en alimentation) afin de fournir une connexion au port hôte. Le produit final est un peu plus délicat qu’il ne devrait l’être autrement, mais tel est le cas lorsque l’on s’assure que le clavier sera entièrement rétrocompatible avec les hôtes USB 2.0.

L’ouverture du clavier optique-mécanique K100 RGB va lui causer des dommages visuels permanents, car il n’a pas été conçu pour être jamais démonté par un utilisateur final. Il y a des vis sous la partie supérieure brillante du clavier qui ne peuvent pas être retirées et réinstallées, ainsi que de la colle en mousse sur ses côtés. Quoi qu’il en soit, il n’y a pratiquement aucune pièce réparable à l’intérieur, car les commutateurs n’ont pas de contacts et les capteurs optiques nécessiteraient un expert pour les retirer / les remplacer.

Sur le PCB blanc, on retrouve le cœur du K100 RGB, un microprocesseur NXP LPC54605J512. Le microprocesseur ARM Cortex M4 a une fréquence de 180 MHz, ainsi que 512 ko de flash et 200 ko de SRAM embarqués. C’est certainement un processeur beaucoup plus puissant que ceux que nous avons l’habitude de voir dans les claviers de jeu, mais malheureusement, il ne se prête pas à une analyse au niveau logiciel pour évaluer comment les ingénieurs de Corsair ont implémenté le multi-threading avec lui.