Kinesis est un fabricant de périphériques informatiques uniquement axé sur la conception et la fabrication de périphériques d’entrée ergonomiques. C’est l’une des premières entreprises dans le domaine, avec leurs premiers produits ergonomiques sortis il y a près de trois décennies. Cela fait de Kinesis l’un des plus anciens fabricants de périphériques, la marque établissant un nombre solide d’adeptes au fil des ans.

Jusqu’à récemment, Kinesis concevait et commercialisait des produits destinés exclusivement aux professionnels qui travaillent de longues heures devant un ordinateur. Mais quelques années, Kinesis a fait un énorme acte de foi et a lancé une campagne de financement participatif pour un clavier de jeu mécanique ergonomique, donnant naissance au Freestyle Edge, le premier clavier mécanique de jeu ergonomique au monde. Cela a été suivi par la sortie du Freestyle Edge RGB plusieurs mois plus tard. Les deux claviers ont été bien accueillis, et bien que Kinesis soit toujours principalement une entreprise à vocation professionnelle, les claviers de jeu sont devenus une partie intégrante de leur produit stable.

Plus récemment, il y a quelques semaines, Kinesis a annoncé que son portefeuille serait enrichi d’un produit totalement inattendu: un clavier mécanique à disposition standard à 60% conçu principalement pour les jeux. Cela marque la première incursion de la société dans les claviers à 60%, sans parler de le faire pour leur segment de jeu en pleine croissance.

Pour ceux qui ne connaissent pas le concept d’une disposition de clavier à 60%, il s’agit d’une autre des niches les moins connues du marché des claviers qui, ces dernières années, a connu une importance accrue. Conçus pour être compacts – et souvent portables également – les claviers à 60% réduisent la conception d’un clavier ANSI traditionnel à un minimum de touches. Seul l’îlot central du clavier – contenant les touches alphabétiques et numériques – est présent. Les autres îles avec les touches de fonction, le pavé numérique, les touches fléchées et toutes les autres touches sont laissées pour compte, et comme avec les claviers d’ordinateur portable compacts, leurs fonctions manquantes sont intégrées à d’autres touches.


Comparaison des dispositions de clavier (Crédit d’image: Rumudiez, CC BY-SA 3.0)

Pour être sûr, 60% est une norme de mise en page plutôt qu’une description littérale, de sorte que les clés elles-mêmes sont toujours en taille réelle (ou proches de celle-ci), par exemple. 60% des claviers sont le plus souvent utilisés lorsque l’espace est un problème et qu’il n’y a pas de place pour un clavier plus grand, bien qu’ils se soient également avérés populaires auprès de la foule ergonomique, car un clavier plus petit est plus facile à repositionner.

Et pour les joueurs, il y a un autre avantage possible: la portabilité. C’est là que le clavier Kinesis TKO Tournament entre en jeu. Cherchant à exploiter le marché des joueurs qui recherchent un petit clavier conçu pour la portabilité et l’ergonomie de jeu à une main, la société a conçu un clavier à 60% destiné à exceller dans le jeu et être quelque chose que les joueurs peuvent emporter avec eux.

Emballage et bundle

Nous avons reçu le clavier mécanique TKO Tournament dans une boîte en carton simple et propre avec un minimum d’illustrations. La boîte est très solide et, combinée aux couches internes en carton et à l’étui du clavier, il est pratiquement impossible d’endommager le transport.

Le clavier est fourni dans un étui de transport rigide de qualité avec un rembourrage interne souple, permettant le transport sûr et pratique du clavier. Kinesis fournit également un keycap et un extracteur de commutateur, un keycap de la barre d’espace pleine grandeur et un keycap de menu.

Clavier gaming mécanique Kinesis TKO Tournament

Un rapide coup d’œil sur le tournoi Kinesis TKO suggère qu’il n’est pas significativement différent de tout autre clavier mécanique à 60%. Dans l’ensemble, c’est vrai, car l’entreprise ne voulait pas s’éloigner d’une mise en page typique avec un design aussi petit. La moitié supérieure du clavier est métallique, offrant une durabilité exceptionnelle et une esthétique supérieure. Le seul changement de mise en page significatif est que la barre d’espace est divisée en trois, Kinesis nommant cette fonctionnalité «Clés d’hyperespace». Par défaut, les trois touches fonctionnent comme une touche de la barre d’espace. Le tournoi TKO est un clavier entièrement programmable qui peut stocker jusqu’à de jolis profils à bord, donc avoir trois touches de pouce au lieu d’une seule devrait être une mise à niveau majeure pour les joueurs avancés.

Tous les touches du clavier sont PBT à double coup, offrant une protection maximale à long terme. Les caractères principaux et secondaires des touches sont placés près de la partie supérieure du clavier, là où la LED du commutateur affiche sa luminosité maximale. Il y a également des caractères imprimés sur la face avant des touches, qui sont activés en appuyant sur la touche Fn ou Smartset.

La clé Smartset remplace par défaut la touche Menu, mais la clé peut être reprogrammée et un keycap standard est inclus dans le bundle. Par défaut, toutes les combinaisons de touches Smartset incluent également la touche Maj et pour une bonne raison, elles peuvent avoir un effet permanent sur les fonctionnalités et les paramètres du clavier. Une combinaison de touches Smartset déclenche même une réinitialisation complète, ramenant le clavier à son mode d’usine par défaut. Il faut être prudent avec cela car tout est stocké à l’intérieur du clavier, donc, à moins que les profils n’aient été manuellement extraits et stockés au préalable, des heures de programmation de différentes couches et de longues macros peuvent être éteintes en un instant.

Sous le petit clavier, nous avons trouvé quatre pieds énormes. Ceux-ci peuvent être utilisés pour incliner normalement la face arrière du clavier pour une expérience de frappe classique, ou pour incliner le clavier sur le côté pour une expérience de jeu ergonomique à une seule main. Kinesis déconseille d’incliner le clavier sur le côté, puis d’essayer de l’utiliser avec les deux mains. Pour ceux qui préfèrent que le clavier soit posé à plat sur leur bureau, Kinesis a installé quatre longues bandes antidérapantes en caoutchouc sur chaque bord du clavier.

Sous les touches du clavier mécanique du tournoi TKO, nous avons trouvé les interrupteurs mécaniques de Kailh. Notre échantillon était livré avec des commutateurs bruns de la variante RVB avec des corps clairs. Il est généralement inattendu de trouver autre chose par les commutateurs d’origine de Cherry sur n’importe quel clavier dans cette gamme de prix. Le côté positif ici est que les commutateurs sont facilement interchangeables, ce qui permet à l’utilisateur d’acheter simplement n’importe quel commutateur Kailh compatible et de remplacer ou de mélanger différents commutateurs sur le même clavier. Cela peut être particulièrement important si un seul interrupteur tourne mal, car le coût d’un interrupteur ne représente qu’une infime partie de l’ensemble du clavier. Les utilisateurs doivent cependant se méfier des dommages causés par les liquides, car le remplacement d’un interrupteur ne guérira pas l’électronique en dessous. Des supports de type croisé en cerisier se trouvent sous les touches plus grandes.

Le tournoi Kinesis TKO dispose d’un rétroéclairage RVB complet. Les commutateurs Kailh, malgré leurs corps clairs, sont nettement plus lumineux vers le haut de la clé. En raison du revêtement absorbant de la plaque supérieure, l’éclairage se concentre uniquement sur le caractère du capuchon de touche, avec un saignement minimal vers le haut de chaque touche. Il y a aussi de fines bandes lumineuses sur le bord du clavier, éclairant subtilement le bureau qui l’entoure.

Le retrait du couvercle en plastique inférieur révèle le circuit imprimé principal, qui est fixé et protégé par la plaque supérieure métallique épaisse. Tout est assemblé très proprement, sans imperfections que nous pourrions repérer. Il y a aussi une date estampillée, révélant la date de fabrication du PCB lui-même.

Le cœur du tournoi TKO est le microcontrôleur Atmel AT32UC3B0256 avec un processeur RISC 32 bits, 60 MHz. Kinesis aime beaucoup ce microcontrôleur et l’utilise fréquemment, probablement pour sa grande mémoire flash intégrée de 256 Ko. Un microcontrôleur Atmel ATSAMD20 E18A secondaire est également présent, aux côtés d’un troisième microcontrôleur Sonix SLED1735JG dédié au contrôle des LED RVB. Dans l’ensemble, Kinesis est allé un peu trop loin avec la puissance de traitement du clavier.