Dans le cadre de la journée de l’architecture Intel d’aujourd’hui, Intel consacre une bonne partie de son temps à parler des plans d’architecture GPU de l’entreprise. Bien que ce ne soit pas un endroit timide pour Intel, en soi, la société est toujours mieux connue pour ses cœurs de processeur, et l’attention marketing qu’ils ont accordée au côté graphique de leur entreprise a toujours été un peu plus faible en conséquence. Mais, comme tant d’autres choses chez Intel, les temps changent – non seulement Intel consacre de plus en plus de biens immobiliers aux GPU, mais au cours des deux prochaines années, ils sont en train de devenir un véritable troisième acteur dans l’espace GPU PC, en lançant leur premier nouveau GPU discret sur plusieurs générations.

Dans le cadre de l’architecture GPU Xe précédemment annoncée par Intel, la société a l’intention de devenir un fournisseur de GPU de haut en bas. Cela signifie offrir des GPU discrets et intégrés pour tout, des centres de données et des clusters HPC aux machines de jeu haut de gamme et aux ordinateurs portables. Il s’agit d’une expansion massive pour une entreprise qui, au cours de la dernière décennie, ne propose que des GPU intégrés, et qui a nécessité beaucoup d’ingénierie pour arriver ici. Mais, enfin, après quelques années à parler de Xe et à exposer leur vision, Xe est sur le point de devenir une réalité pour les clients d’Intel.

Bien que nous nous concentrions sur différentes annonces liées à Xe dans des articles séparés – celui-ci se concentrant sur Xe-LP – récapitulons rapidement l’état des plans Xe d’Intel, les nouveautés à ce jour et la place de Xe-LP dans la vue d’ensemble .

Lors de sa première annonce en 2018, Intel a présenté des plans pour une architecture GPU unique, Xe, composée de trois microarchitectures différentes: Xe-LP, Xe-HP et Xe-HPC. Couvrant le marché du bas vers le haut respectivement, Xe-LP irait dans les graphiques discrets intégrés et d’entrée de gamme, Xe-HP dans les pièces pour passionnés et centres de données, et enfin Xe-HPC serait pour les clusters de calcul haute performance tels que le prochain Supercalculateur Aurora, la machine exaflop tant attendue du département américain de l’énergie.

Depuis lors, Intel a révisé un peu ce plan, et ce qui était trois microarchitectures est maintenant quatre. Annoncé aujourd’hui dans le cadre de la journée de l’architecture Intel, Intel révèle Xe-HPG, une microarchitecture supplémentaire pour les puces axées sur les jeux. Nous en avons plus sur Xe-HPG dans cet article, mais à un niveau élevé, il est censé être la pièce manquante du puzzle dans la pile de produits d’Intel, offrant une puce haute performance axée sur les jeux et les graphiques par opposition à Xe-HP, qui se spécialise dans les fonctionnalités de centre de données telles que FP64 et l’évolutivité multi-tuile. Xe-HPG devrait arriver en 2021, et sera notamment entièrement construit dans une usine tierce, contrairement au reste de la famille Xe.

Ce qui, pour ramener les choses au sujet immédiat de Xe-LP, rend le lancement cette année de la première microarchitecture Xe d’Intel d’autant plus important. Les plans d’Intel pour Xe impliquent la construction de pièces Xe successives – littéralement dans le cas de Xe-HPC – en optant pour des conceptions plus larges qui incorporent un nombre toujours croissant de blocs de construction de base, puis en augmentant le nombre de GPU quand même cela ne suffit pas. Donc Xe-LP est vraiment le fondement de la famille Xe, non seulement dans les diagrammes mais aussi dans l’architecture; et par conséquent, ce qu’Intel a conçu pour Xe-LP aura des répercussions sur l’ensemble de la pile de produits Xe.

Xe-LP: intégré à Tiger Lake, mais aussi discret

Alors que les plans de produits Intel pour Xe les ont finalement étendus, il est normal que les choses commencent au même endroit qu’elles ont toujours pour les GPU d’Intel: les graphiques intégrés. Xe et Xe-LP feront leur première apparition sur le marché dans le cadre du nouveau Tiger Lake SoC d’Intel, que la société lancera le 2 septembrend. Et malgré le fait qu’Intel ne parle pas beaucoup du côté produit de Tiger Lake lui-même – préférant se concentrer aujourd’hui sur l’architecture et faire septembre sur les produits – Tiger Lake était très clairement le point central de la conception de Xe-LP. Tiger Lake est donc le catalyseur de tout cela, comme nous le verrons lorsque nous parlerons des fonctionnalités de Xe-LP.

Compte tenu des révélations officielles d’Intel aujourd’hui (sans parler des très nombreuses fuites), il est clair que les pièces de Tiger Lake vont se terminer avec une seule tranche Xe-LP. Qui, nouveau avec cette génération, est maintenant 96 des unités d’exécution GPU (UE) les plus fondamentales d’Intel. Dans l’ensemble, la société vise une augmentation de 2 fois des performances par rapport aux graphiques Ice Lake (Gen11),

Mais Tiger Lake ne sera pas le seul endroit où Xe-LP apparaîtra. Comme précédemment révélé par Intel, la société développe une version GPU discrète de celui-ci, qu’elle appelle DG1. Conçu pour être associé à Tiger Lake dans les ordinateurs portables et autres appareils mobiles, le DG1 est le premier GPU discret d’Intel depuis plus de vingt ans, et c’est en quelque sorte le successeur spirituel des configurations GPU intégrées GT3 et GT4e d’Intel. Seulement au lieu de créer des conceptions de CPU à faible volume avec un GPU plus grand, Intel vendra à la place aux OEM un GPU discret basé sur la même architecture et construit sur le même processus SuperFin 10 nm que le GPU intégré.

DG1 sera disponible cette année, alors attendez-vous à le voir apparaître dans les ordinateurs portables Tiger Lake plus performants. Cependant, Intel ne divulgue que très peu de choses sur la pièce, car ils ne divulguent pas grand-chose en ce qui concerne les configurations de produit aujourd’hui. Ainsi, bien que nous sachions qu’il est basé sur Xe-LP et qu’il est axé sur les mobiles (Intel a abandonné toute discussion sur l’utilisation des ordinateurs de bureau), nous n’avons pas de détails officiels sur quoi que ce soit comme sa configuration ou le type de mémoire qu’il utilise.

Et formant le dernier pilier, l’espace du serveur ne sera pas non plus laissé de côté sur Xe-LP. Intel fournira un produit quadri-GPU pour les serveurs qu’ils appellent SG1. Basé sur quatre GPU DG1, il remplacera en quelque sorte la famille de produits Intel Xeon Visual Compute Accelerator. Conçues pour tirer parti des anciens GPU intégrés d’Intel, les cartes Xeon VCA étaient destinées au marché du codage vidéo, en utilisant les blocs multimédias QuickSync d’Intel pour accélérer le processus. Maintenant qu’Intel dispose de GPU discrets, ils n’ont plus besoin de regrouper des processeurs pour ce marché et peuvent à la place vendre des accélérateurs avec uniquement le GPU. C’est un peu un marché de niche en ce qui concerne le plus grand écosystème de GPU, mais c’est un marché important pour Intel, ils espèrent donc que SG1 incitera les opérateurs de serveurs à se lever et à prendre note – ou du moins ces embêtants Goa’ulds.