Cette semaine, lors du salon annuel Supercomputing HPC, nous allons voir un certain nombre d’annonces d’entreprise de haut niveau dans un large éventail de secteurs qui prennent en charge les environnements de serveurs et de calcul haute performance. Une de ces annonces vient de BittWare, qui annonce sa nouvelle carte d’extension IA-840F basée sur la dernière gamme de produits FPGA d’Intel. La carte d’extension IA-840F est un périphérique compatible PCIe 4.0 x16 pour les charges de travail de centre de données, de mise en réseau et de calcul de périphérie de nouvelle génération, prenant en charge la double connectivité renforcée QSPF-DD (4x100G).

L’objectif d’ajouter un FPGA avec connectivité réseau à tout environnement d’entreprise présente un certain nombre d’avantages, tels que des charges de travail déchargées, des charges de travail accélérées et un environnement FPGA configurable. Cela permet aux clients de s’adapter rapidement à leurs exigences de charge de travail en implémentant un FPGA reconfiguré via un logiciel. Lorsque le réseau est intégré dans le mix, des fonctionnalités SmartNIC supplémentaires peuvent entrer en jeu, soit en adaptant le trafic sortant en fonction de règles, soit en traitant les données entrantes sans même toucher le processeur en jeu. La poussée vers des flux de trafic réseau analytiques et accélérés par ML améliorés bénéficie également du FPGA et de l’accélération reconfigurable.

Au cœur du IA-840F se trouve l’un des FPGA Agilex d’Intel. C’est une rareté – nous entendons rarement dire où le matériel Agilex d’Intel est utilisé, plus d’un an après l’annonce des produits sur le marché. Agilex devrait être disponible en trois versions, Agilex-F, Agilex-I et Agilex-M, avec des capacités et des performances croissantes grâce à ces offres, et Agilex-F a été le premier à sortir de la gamme.

J’allais dire que l’IA-840F semble utiliser Agilex-I, car Patrick Dorsey d’Intel a fourni une citation pour Bittware et a mentionné les trancievers 112G, mais cela semble être une citation générale sur la famille des FPGA Agilex, pas ce spécifique produit.

«Les FPGA Intel Agilex et les outils multiplateformes, y compris la boîte à outils oneAPI, ouvrent la voie pour permettre un accès plus facile à ces derniers FPGA et à leurs formidables capacités – y compris l’intégration eASIC, l’intégration HBM, BFLOAT16, les blocs de calcul tensor optimisés, Compute Express Link (CXL), et des débits de données d’émetteur-récepteur de 112 Gbit / s pour des solutions de calcul haute vitesse 1 GHz et de connectivité 400 Gbit / s + », a déclaré Patrick Dorsey, vice-président produit, Groupe de solutions programmables chez Intel. «La plateforme Agilex hautement personnalisable et hétérogène et les outils oneAPI permettent à des produits tels que la nouvelle carte accélératrice IA-840F de BittWare de stimuler l’innovation de la périphérie au cloud.»

Ce dernier élément est également un élément intriguant du nouveau produit Bittware: la prise en charge de l’environnement de programmation unifié oneAPI. OneAPI est la grande vision d’Intel pour une plate-forme logicielle unique à utiliser dans le matériel CPU, GPU, FPGA et AI – tandis que la couche supérieure est construite sur une variante SYCL de Data Parallel C ++ (DPC ++), les bibliothèques ci-dessous seront optimisées pour le matériel avec une couche d’abstraction matérielle du programmeur. Les objectifs sont admirables, et jusqu’à présent, nous avons entendu parler de oneAPI utilisé dans le contexte des GPU en ce qui concerne les graphiques Xe d’Intel avec notre récente interview de Lisa Pearce d’Intel, mais nous n’avons pas beaucoup entendu parler du côté FPGA. Avec Bittware faisant cette annonce, il semblerait que l’angle FPGA soit également en bonne voie. Parallèlement à la prise en charge de oneAPI, l’IA-840F est livré avec une boîte à outils de développement HDL, telle que des pilotes PCIe, des exemples d’application et un contrôleur de gestion de carte. Sur la base de l’image de l’IA-840F, il semble que l’unité dispose de trois emplacements de mémoire DDR, probablement pour différents accélérateurs sur le FPGA.

Les clients intéressés par l’IA-840F auront un choix d’options de refroidissement thermique (passif, actif, liquide), et les expéditions devraient commencer au deuxième trimestre 2021. Les offres publiques initiales seront effectuées via les serveurs Dell ou HPE de la gamme BittWare TeraBox.

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