Aujourd’hui, le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a présenté deux changements clés à la politique d’Intel: l’un dérivé des plans d’Intel visant à offrir des services de fonderie à des partenaires externes, et l’autre d’Intel commençant à externaliser ses familles de produits de calcul de base afin d’obtenir le meilleur produit à un moment donné. temps. Non seulement Intel est sur le point de proposer une adresse IP de base x86 à ses clients via ses nouveaux services Intel Foundry, mais Intel cherche également à créer des produits de calcul de premier plan sur des nœuds externes. Ce sont des virages complets à 180 ° par rapport à la façon dont Intel fonctionnait auparavant.

Au cours des 20 à 25 dernières années, Intel s’est efforcé de garder fermement les joyaux de la conception de ses produits à l’intérieur de ses murs très protecteurs. Au fil des ans, les conceptions x86 d’Intel ont principalement dominé le marché en termes de performances et de puissance de leadership (à l’exception du Pentium 4 et de Rocket Lake), et la limitation de l’utilisation / production pour une utilisation exclusivement Intel a permis à l’entreprise d’améliorer cette conception en mettant l’accent sur le laser, la fabrication nonobstant. Conserver les cœurs pour un usage interne uniquement signifie que ni les clients ni les concurrents n’ont été en mesure de voir les spécifications de conception brutes, et pendant longtemps, cela a permis à Intel de garder les fonctionnalités clés, telles que ses prédicteurs de branche, à l’abri de tous, sauf des regards les plus indiscrets. .

Dans une torsion à la norme, Intel est maintenant prêt à dissoudre ces murs en conservant ses cœurs x86 lui-même.

Tout d’abord, les services de fonderie d’Intel, un deuxième moyen d’offrir aux clients externes la possibilité d’utiliser les installations de fabrication d’Intel. Les usines inactives sont coûteuses, et donc avec IFS, Intel veut permettre une source de revenus tout en répondant à la demande mondiale de semi-conducteurs, en particulier en ce qui concerne la sécurité de la chaîne d’approvisionnement locale et la migration de la dépendance mondiale des semi-conducteurs loin d’Asie vers les États-Unis et UE. IFS constituera une unité commerciale distincte au sein d’Intel.

Dans le cadre d’IFS, Intel proposera à la fois des services de fabrication brute, similaires à une fonderie standard comme TSMC et Samsung, ainsi que son portefeuille de propriété intellectuelle aux clients. Ceci est un Big Deal ™. Intel activera un modèle entièrement vertical avec son portefeuille IP, permettant aux clients de choisir parmi les cœurs x86, les graphiques, les médias, l’affichage, l’IA, l’interconnexion, la structure, l’emballage et d’autres IP fondamentales critiques provenant d’autres sources (telles que Arm, RISC-V ). La manière exacte dont les clients pourront obtenir une licence pour l’IP sera annoncée en temps voulu, mais si Intel suivait le modèle Arm, les clients Intel auront accès aux 86 conceptions de cœur d’Intel.

Le modèle d’Arm est bidirectionnel: IP de base et IP d’architecture. Le premier vous permet de construire un SoC avec des cœurs définis, tandis que le second vous permet de construire vos propres cœurs avec le jeu d’instructions (comme Apple le fait avec Arm). Lorsqu’il est appliqué à Intel, avec l’IP de base, un client peut créer des conceptions basées sur les cœurs x86 d’Intel avec leurs propres interconnexions ou des interconnexions externes, ou dans différentes configurations du modèle standard d’Intel qui sont plus optimisées pour ce que ce client particulier a besoin. À la minute où Intel est configuré uniquement pour offrir des licences IP de base, pas des licences IP d’architecture.

Si nous prenons cette idée et extrapolons, nous pourrions très bien voir des cœurs x86 combinés avec de nouveaux contrôleurs de mémoire, des interposeurs actifs avec des interconnexions personnalisées.

Intel a en quelque sorte fait cela avant, même s’il s’agissait essentiellement d’un jardin clos. Intel a offert des services de fonderie il y a près de 7 ans, sous la direction de Brian Krzanich, PDG de l’époque, qui permettaient à des clients très sélectionnés de créer de nouvelles conceptions de SoC, avec l’aide d’Intel, et uniquement pour des cas d’utilisation pré-approuvés très sélectionnés. À cette époque, l’effort d’Intel pour une véritable entreprise de fonderie était, selon les propres mots de Gelsinger, «faible». Le nouveau modèle devrait être plus ouvert, pour autant que nous soyons amenés à le croire.

La seule question est de savoir dans quelle mesure Intel proposera des cœurs x86. S’agira-t-il des derniers cœurs conçus en interne ou y aura-t-il quelques générations de retard? Ces conceptions seront-elles proposées sur une variété de nœuds de processus, ou simplement sur un nœud de processus unique? Un client pourrait-il obtenir une licence IP principale et la construire dans une autre usine? C’est là qu’intervient la deuxième partie de l’annonce.

Dans le cadre de l’annonce d’aujourd’hui, Intel a déclaré qu’il allait étendre son utilisation de la capacité de fonderie de tiers. Pat Gelsinger a souligné qu’il tirerait parti de ses relations avec TSMC, GlobalFoundries, Samsung et UMC, pour offrir les meilleures installations de fabrication pour ses conceptions de produits de pointe, des communications et de la connectivité aux graphiques et aux puces. Cela s’appuie sur les annonces faites par l’ancien PDG Bob Swan l’année dernière à la lumière des propres problèmes d’Intel sur son processus 7 nm. Les annonces d’aujourd’hui réaffirment le message de Swan, étant donné qu’à l’époque le mot «pragmatique» était utilisé, alors même si cela est probablement en cours depuis un certain temps, il est bon d’obtenir une confirmation claire. Dans le cadre de cette annonce, pour citer:

« Gelsinger a déclaré qu’il s’attend à ce que l’engagement d’Intel avec des fonderies tierces se développe et inclue la fabrication d’une gamme de tuiles modulaires sur des technologies de processus avancées, y compris des produits au cœur des offres informatiques d’Intel pour les segments des clients et des centres de données à partir de 2023 »

La phrase clé ici est «le cœur des offres de calcul d’Intel». Cela pourrait être interprété de deux manières: au cœur d’une conception de processeur se trouve un cœur de processeur, ce qui signifierait une conception x86 à moins qu’Intel ne s’éloigne de x86 (peu probable). L’autre alternative pourrait être un chipset IO, qui est également une «partie essentielle» d’une offre de calcul. Paul Alcorn de Tom’s Hardware a confirmé d’Intel que l’élément clé ici est les «cœurs de calcul», et bien qu’Intel n’ait pas spécifiquement indiqué l’ISA de ces cœurs, nous sommes prêts à croire qu’Intel signifie bien x86.

Cela signifie que d’autres fonderies auront accès aux plans d’étage des conceptions x86 d’Intel, ce qui était autrefois un non-non chez Intel. Cela dit, les fonderies ont souvent des exigences NDA strictes qui les empêchent de partager leurs conceptions avec les clients, comme vous pouvez vous y attendre, mais c’est le fait qu’Intel laisse même une autre fonderie construire des cœurs x86 qui est le point culminant de cette annonce.

Dans l’ensemble, Pat Gelsinger permet une feuille de route qui permet à Intel de pivoter et de pivoter dur. Diriger le géant d’Intel est difficile dans le meilleur des cas, mais l’arrivée et l’enthousiasme de Pat ont certainement rendu l’entreprise plus à l’aise pour trouver d’où proviendrait sa prochaine génération de revenus.