Le stockage à l’état solide n’a peut-être pas été le secteur technologique le plus excitant à suivre en 2020, mais il a certainement eu sa juste part de nouvelles technologies, des baisses de prix favorables aux consommateurs et un important accord d’acquisition d’entreprise.

Impact du COVID-19 sur l’offre et la demande

À l’aube de 2020, la plupart des analystes prévoyaient qu’une pénurie de mémoire flash NAND se développerait et ferait grimper les prix des disques SSD, en particulier au cours du second semestre. La pandémie COVID-19 a renversé ces prévisions. Au début de la pandémie, personne ne savait si l’offre ou la demande seraient plus fortement affectées. Au milieu de l’année, il était clair que les usines d’Asie, où la plupart des flashs NAND du monde sont fabriqués, ont pu résister à la pandémie sans baisse significative de la capacité de fabrication.

Les changements de mode de vie vers le travail à domicile et l’apprentissage en ligne ont entraîné une certaine demande de nouveaux PC et une capacité de serveur accrue pour les services en ligne, mais l’impact économique plus large de la pandémie a largement compensé ces effets et a nui à la demande globale. L’effet net est que, contrairement aux prévisions pré-pandémiques, la demande de SSD est suffisamment faible pour que le marché flash NAND présente une offre excédentaire et que les prix sont en baisse. Cela devrait se poursuivre au moins au premier trimestre de 2021 avec une baisse de 10 à 15% des prix des mémoires flash NAND. L’impact sur les prix de détail des SSD sera quelque peu atténué par le fait que les fournitures sont limitées pour les contrôleurs SSD et certains autres composants, ce qui pourrait pousser les fabricants de SSD à se concentrer un peu plus sur les disques haut de gamme haute capacité, en particulier les disques de centre de données.

Les consoles de jeu passent à NVMe

Le plus grand changement dans le stockage grand public cette année a peut-être été l’arrivée de consoles de jeu conçues à partir de zéro pour tirer parti du stockage à semi-conducteurs. Les consoles établissent généralement les capacités matérielles de base que les jeux et les moteurs de jeu sont conçus pour cibler. Depuis plus de 15 ans, cela signifie que les jeux AAA sont conçus pour fonctionner sur des disques durs. Même si les SSD sont devenus courants dans les PC de jeu, il était jusqu’à récemment impensable pour un jeu de répertorier un SSD comme faisant partie de sa configuration système minimale. La PlayStation 5 et la Xbox Series X ont maintenant augmenté les performances de stockage de base de celles d’un disque dur mécanique à un SSD NVMe, et les développeurs de jeux sont activement encouragés à profiter de ces performances supplémentaires. En outre, les consoles incluent diverses autres fonctionnalités matérielles destinées à compléter les nouveaux SSD de console; nous vous avons donné un aperçu de ces fonctionnalités et de leurs implications en juin.

Jusqu’à présent, la transition de la console vers le stockage NVMe a eu peu d’impact sur le marché des PC ou les jeux sur PC – mais les consoles ne sont livrées que depuis peu de temps et les développeurs de jeux apprennent encore à s’adapter aux nouvelles libertés accordées par le stockage rapide. . Cette transition de stockage sur console aura plus d’influence sur les PC au cours des prochaines années. Microsoft travaille déjà à adapter ses nouvelles API de stockage Xbox dans DirectStorage pour Windows, et il ne faudra pas longtemps avant que la plupart des jeux AAA nécessitent des disques SSD. Pour les PC de jeu, l’inclusion d’un SSD NVMe sera tout aussi importante que l’inclusion d’un GPU discret.

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PCIe 4.0 gagne du terrain

La transition vers PCIe 4.0 a commencé au milieu de 2019 avec le lancement des processeurs Ryzen 3000 d’AMD. Du côté du stockage de cette transition, le fournisseur de contrôleurs SSD Phison a ouvert la voie avec leur contrôleur E16. Mais en 2019 et pendant la majeure partie de 2020, le stockage PCIe 4.0 est resté un segment de marché de niche, disponible uniquement sur les nouveaux ordinateurs de bureau haut de gamme et avec des disques SSD qui n’offraient qu’une amélioration marginale des performances par rapport aux meilleurs disques PCIe 3, mais qui offraient des prix beaucoup plus élevés.

Tous les concurrents de Phison ont décidé de prendre leur temps avec la transition PCIe 4.0; 2020 était censé être l’année de l’arrivée d’une nouvelle vague de contrôleurs SSD gen4, fabriqués sur des processus plus avancés tels que le FinFET 12 nm de TSMC afin que les performances complètes d’une interface PCIe 4 x4 puissent être atteintes dans un budget de puissance raisonnable. La pandémie COVID-19 a également contribué à des retards ici, et de nombreux nouveaux SSD prévus au CES au début de l’année sont arrivés en retard ou sont toujours manquants. Samsung et Western Digital ont livré leurs nouveaux contrôleurs SSD NVMe Gen4 internes au cours du second semestre, et les SSD utilisant le contrôleur E18 de Phison sont arrivés sur le marché fin novembre, juste à temps pour attraper la fin de la saison des achats des Fêtes. . Le contrôleur gen4 d’entrée de gamme de Silicon Motion est également arrivé cet automne, mais son concurrent haut de gamme n’est pas encore disponible. Les contrôleurs Gen4 prévus de Marvell sont absents (bien que leurs contrôleurs NVMe aient pratiquement disparu du marché des SSD grand public de toute façon), et le contrôleur NVMe haut de gamme d’Innogrit vient tout juste d’apparaître cette semaine dans l’ADATA Gammix S70 qui échantillonne actuellement et devrait frapper le étagères bientôt.

Ainsi, bien que la transition PCIe gen4 se déroule plus lentement que prévu, elle se produit toujours. Le support PCIe 4.0 commence enfin à s’infiltrer dans les plates-formes mobiles, ce qui contribuera à le rendre plus courant. Les options SSD PCIe 4.0 disponibles aujourd’hui sont nettement meilleures que les premiers disques Wave disponibles il y a un an, et le marché des SSD de génération 4 commence à voir une concurrence suffisante pour contrôler les prix. Les joueurs sur PC ont également beaucoup de choix pour les SSD haut de gamme qui correspondent ou dépassent les performances de ce qui est dans les nouvelles consoles de jeu.

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SATA en déclin

Le marché des SSD SATA stagne depuis plusieurs années, avec très peu d’annonces majeures de nouveaux modèles ou contrôleurs de SSD. La plupart des fournisseurs de SSD ont entrepris de mettre à jour discrètement le NAND dans leurs modèles SATA existants, de sorte que des noms familiers comme le Crucial MX500 (lancé en décembre 2017) sont encore nominalement actuels. Samsung a lancé le 870 QVO avec son QLC NAND de deuxième génération, mais les modèles actuels EVO et PRO SATA sont toujours la génération 860.

Cette année, il est clair que le marché des disques SSD SATA n’est pas seulement ennuyeux, mais en train de mourir. Lorsque les OEM de PC ont finalement commencé à abandonner les disques durs, même de leurs machines bas de gamme, ils les ont remplacés par des SSD NVMe plutôt que par SATA. Il existe de nombreuses options pour les SSD NVMe bas de gamme, et ils surpassent à peu près tous les SSD SATA pour une utilisation typique dans le monde réel. L’avantage de capacité des disques SSD SATA a maintenant pratiquement disparu: il existe des options 8 To QLC et 4 To TLC pour SATA et NVMe, bien que les SSD NVMe massifs aient toujours une prime de prix par rapport aux SSD SATA de capacité similaire. Certains grands fournisseurs de SSD ont déjà mis en EOL leurs SSD SATA OEM clients. Le marché des disques SSD SATA s’effondre dans la même direction que le marché des disques durs: la liste des cas d’utilisation où les disques SSD SATA ont du sens diminue et ressemble beaucoup à la liste des cas d’utilisation où les disques durs ont encore du sens. Le plus grand avantage persistant des SSD SATA à l’avenir est qu’un ordinateur de bureau ou un NAS a généralement plus de ports / baies SATA que de slots NVMe M.2.

Étant donné que les disques durs mécaniques ne disparaîtront pas dans un avenir prévisible, les disques SSD SATA peuvent également rester très longtemps, mais de plus en plus comme des produits de niche plutôt que des candidats raisonnables pour le stockage principal dans un PC grand public. Nous ne recommandons pas les SSD SATA pour les nouvelles versions de PC, il ne reste plus beaucoup de PC qui ont besoin d’un SSD SATA pour une mise à niveau du marché secondaire, et les SSD en général sont encore trop chers pour remplacer les disques durs pour les NAS grand public et les tâches de sauvegarde.

QLC NAND permet des SSD grand public de 8 To

La mémoire flash QLC NAND est arrivée sur le marché en 2018. Elle stocke quatre bits de données par cellule de mémoire physique, plutôt que les trois bits par cellule d’une mémoire flash TLC NAND plus traditionnelle. La situation générale des SSD QLC grand public n’est pas très différente aujourd’hui de celle de leur apparition. Comparé à TLC, QLC NAND est un peu moins cher, mais sacrifie les performances et l’endurance en écriture. Ces compromis peuvent avoir du sens pour un SSD d’entrée de gamme, mais ce n’est pas le seul moyen de créer un bon SSD abordable. Les SSD sans DRAM avec TLC NAND sont toujours compétitifs à des capacités allant jusqu’à 1 To, en particulier lors de l’utilisation de NVMe plutôt que SATA.

Nous sommes maintenant deux ou trois générations dans l’ère QLC et QLC fait des percées sur le marché, mais il ne prend certainement pas le dessus – même pas pour les SSD grand public d’entrée de gamme. Outre les actualisations de produits qui ont remplacé le QLC 64 couches par le QLC 92 / 96L, la majeure partie de l’action a été l’introduction de nouvelles gammes de produits QLC basées sur le contrôleur Phison E12S NVMe, et quelques-unes utilisant le contrôleur Phison E16 PCIe 4.0 NVMe. Ces disques ont un peu relevé la barre des performances QLC grand public car ils utilisent des contrôleurs à 8 canaux plutôt que les contrôleurs à 4 canaux utilisés par la plupart des autres SSD NVMe bas de gamme, et ces contrôleurs ont également aidé à activer plusieurs produits NVMe M.2 de 8 To. .

Il y a des indications qu’en 2021, nous pourrions voir une adoption significative de QLC par les OEM de PC. Jusqu’à présent, ils ont hésité à utiliser les disques SSD QLC en partie parce qu’ils doivent les couvrir dans le cadre de la garantie de l’ensemble du système. Les SSD QLC grand public ne sont plus une nouveauté non prouvée, et les OEM peuvent désormais sécuriser plusieurs sources de SSD clients QLC. L’adoption de QLC par les OEM de PC peut compliquer le processus d’achat d’ordinateurs portables pour les consommateurs qui tentent d’éviter les disques QLC, mais d’un autre côté, cela devrait aider à finir de pousser les disques durs mécaniques hors des PC préconstruits.

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