Parmi les nouveaux appareils iPad et Watch sortis aujourd’hui, Apple a fait la une en lançant la nouvelle puce SoC A14. La conception de silicium de dernière génération d’Apple est remarquable en ce qu’elle est la première puce commerciale du secteur à être fabriquée sur un nœud de processus 5 nm, ce qui en fait la première d’une nouvelle génération de conceptions qui devraient considérablement repousser les limites dans l’espace des semi-conducteurs.

Les révélations d’événements d’Apple cette année étaient un peu déroutantes car la société comparait les nouvelles métriques A14 à celles de l’A12, étant donné que c’est ce que l’iPad Air de la génération précédente utilisait jusqu’à présent – nous devrons ajouter un contexte approprié derrière les chiffres pour extrapoler Qu’est-ce que cela signifie.

Du côté du processeur, Apple utilise des cœurs de grande performance de nouvelle génération ainsi que de nouveaux petits cœurs écoénergétiques, mais reste dans une configuration 2 + 4. Apple revendique ici une augmentation de 40% des performances de la part des processeurs, bien que la société ne spécifie pas exactement à quoi cette métrique se réfère – s’agit-il de performances à un seul thread? S’agit-il de performances multi-thread? Est-ce pour les gros ou les petits noyaux?

Ce que nous savons cependant, c’est que cela fait référence au chipset A12, et l’A13 avait déjà revendiqué une augmentation de 20% par rapport à cette génération. Une arithmétique simple dicte donc que l’A14 serait environ 16% plus rapide que l’A13 si les mesures de performance d’Apple sont cohérentes entre les générations.

Du côté du GPU, nous constatons également un calcul similaire, Apple revendiquant une augmentation de 30% des performances par rapport à la génération A12 grâce au nouveau GPU à 4 cœurs de l’A14. Normaliser cela par rapport à l’A13, cela ne signifierait qu’une augmentation des performances de 8,3%, ce qui est en fait assez maigre.

Dans d’autres domaines, Apple affiche des sauts de performances plus significatifs tels que le nouveau moteur neuronal à 16 cœurs qui affiche désormais un débit d’inférence allant jusqu’à 11TOPs, soit plus du double des 5TOPs de l’A12 et 83% de plus que les 6TOPs estimés du neural A13. moteur.

Apple annonce un nouveau processeur de signal d’image parmi les nouvelles fonctionnalités du SoC, mais sinon, les mesures de performance (à part le moteur neuronal) semblent plutôt conservatrices étant donné que la nouvelle puce compte 11,8 milliards de transistors, soit une augmentation générationnelle de 38% par rapport au Les 8,5 milliards d’A13.

La seule explication et théorie que j’ai est qu’Apple aurait finalement pu réduire sa consommation de puissance de crête excessive aux états de performance maximaux des processeurs et des GPU, et donc les performances de pointe n’auraient pas vu un si grand saut cette génération, mais en faveur des chiffres thermiques plus durables.

Les puces A12 et A13 d’Apple constituaient d’importantes améliorations de performances à la fois du côté du processeur et du GPU, mais une critique que j’avais faite aux conceptions de la société est qu’elles ont toutes deux augmenté la consommation d’énergie au-delà de ce qui était généralement durable dans une enveloppe thermique mobile. Cela signifiait que bien que les conceptions aient des performances de pointe incroyables, les puces n’étaient pas en mesure de les maintenir pendant des périodes prolongées au-delà de 2-3 minutes. Gardant cela à l’esprit, les appareils se limitent à des niveaux de performances qui étaient encore supérieurs à ceux de la concurrence, laissant Apple toujours dans une position de leader en termes d’efficacité.

Ce qui va à l’encontre d’une telle théorie, c’est qu’Apple n’a fait aucune mention des chiffres concrets de la puissance ou de l’efficacité énergétique de cette génération, ce qui est assez inhabituel étant donné qu’ils ont toujours fait une remarque sur cet aspect des nouveaux designs. Nous devrons simplement attendre et voir si cela indique que les produits réels ne se sont pas améliorés à cet égard, s’il s’agit simplement d’une omission et d’un effet secondaire du nouveau style de présentation plus rationalisé de l’événement.

Quels que soient les chiffres de performances et d’efficacité, Apple peut se vanter d’avoir la toute première conception en silicium 5 nm de l’industrie. Le nouveau A14 fabriqué par TSMC représente donc la pointe de la technologie des semi-conducteurs aujourd’hui, et Apple s’est assuré de le mentionner lors de la présentation.

Lecture connexe: