Maintenant que le deuxième événement GTC de NVIDIA de l’année est terminé, nous avons enfin eu la chance de donner suite à l’annonce de la semaine dernière de la carte vidéo RTX A6000 de NVIDIA, et ce que cela signifie pour la marque Quadro de NVIDIA. En bref, NVIDIA a confirmé que la marque Quadro disparaîtra à coup sûr, et comme nous le soupçonnions, cela est en grande partie dû au chevauchement entre les graphiques et le calcul.

Pour rappel, la semaine dernière, NVIDIA a lancé sa nouvelle carte vidéo professionnelle axée sur la visualisation, la RTX A6000. Basée sur le nouveau GPU GA102, la carte coche toutes les cases pour une carte vidéo haut de gamme et de qualité professionnelle; et dans des circonstances normales, il ferait partie de la famille de produits Quadro de NVIDIA. Cependant, la carte a été notamment exclue de la famille Quadro dans une sorte de changement de dernière minute. À l’époque, on ne savait pas exactement ce que cela signifiait pour la marque Quadro dans son ensemble, mais maintenant que GTC est terminé, nous avons obtenu de meilleures informations sur ce qui se passe.

D’abord et avant tout, NVIDIA a confirmé que la marque Quadro est en train d’être retirée, ou «rationalisée», comme l’appelle l’entreprise. Semblable à la marque Tesla il y a quelques années, la marque est sur le point de se retirer lentement du marché, car de nouvelles cartes de visualisation professionnelles sont lancées sans la marque Quadro. À l’avenir, toutes ces cartes porteront des noms sans marque, tels que «NVIDIA RTX A6000» et «NVIDIA A40».

L’aspect le plus intéressant de ce changement est pourquoi: pourquoi NVIDIA abandonnerait-elle l’une de ses plus anciennes marques de cartes vidéo après si longtemps? Après tout, le marché des cartes professionnelles n’est pas en train de disparaître, et il reste une activité ordonnée et rentable pour NVIDIA. À l’époque, nous soupçonnions que cela était lié au chevauchement croissant des gammes de produits NVIDIA entre les cartes de visualisation professionnelles et les cartes de calcul, et la société a depuis confirmé que notre intuition était correcte.

Alors que NVIDIA a continué à se développer sur le marché du calcul, ses produits de visualisation professionnelle (ProViz) et de calcul se chevauchent de plus en plus en termes de fonctionnalités et de prix. Comme NVIDIA facture déjà le prix «plein» à la fois pour ses cartes de calcul et ProViz, il y a peu de différences de fonctionnalités entre les deux: les cartes ProViz de bureau ont le même accès aux fonctionnalités de calcul que les cartes de calcul. Et les cartes de calcul, bien que presque exclusivement montées sur le serveur, peuvent également être provisionnées en tant que carte ProViz virtuelle.

L’une des conséquences de cette situation a été que les messages de NVIDIA sur les cartes pouvant effectuer et les tâches sont devenus flous, sans parler de la confusion potentielle des clients. Si vous avez besoin d’une carte de bureau refroidie activement pour exécuter le prototypage de réseau neuronal, par exemple, quelle carte achetez-vous? Auparavant, c’était la carte Quadro, malgré le fait qu’il s’agissait d’une partie ProViz. De même, l’ex-Tesla V100 est un élément important pour le provisionnement d’une instance Quadro virtuelle, même s’il ne s’agit pas d’une partie Quadro.

En conséquence, NVIDIA a choisi de fusionner essentiellement ses alignements de matériel informatique et ProViz dans le but de simplifier ses offres. NVIDIA veut qu’il y ait une seule marque – NVIDIA – qui couvre les deux marchés, reflétant la flexibilité de leurs cartes et éliminant (largement) les questions sur les cartes qui peuvent être utilisées pour les graphiques ou le calcul. Dans le même temps, cela permet également à NVIDIA de réduire le nombre de SKU matériels proposés, car ils n’ont plus besoin de produits qui se chevauchent en marge de ces marchés.

En fin de compte, le marché de ProViz et de l’informatique est rapidement devenu un marché identique. Bien que les deux diffèrent dans leurs besoins spécifiques, ils utilisent toujours le même matériel NVIDIA et paient la même «prime» NVIDIA. Les deux sont donc appelés à devenir une seule ligne de produits pour couvrir les besoins de tous les clients professionnels et commerciaux de NVIDIA, quels que soient leurs besoins graphiques et informatiques.